Upfronts 2012 : ma sélection

Comme chaque année, voici la liste complète (sauf surprise) des nouveautés à venir sur le network de nos amis américains à partir de septembre ou pour la mi-saison. J’ai essayé, au travers des informations disponibles, d’essayer d’évaluer mon attente vis à vis de ces séries. Un petit jeu, non pas des pronostics sur le succès d’une série mais plutôt sur mon futur engouement.

Après tout, je ne me suis pas (trop) trompé la saison passée et Once upon a time, favori, fut l’un des temps forts de ma saison télévisuelle (mais nous en reparlerons quand je ferai mon bilan).

J’ai rédigé cet avis alors que certains trailers me manquaient encore, notamment Friend Me, Golden Boy, Hannibal, Crossbones, … J’éditerai au fur et à mesure, mais certains trailers ne sont pas près d’arriver (cf articles correspondants).

On commence avec les sitcoms si vous le voulez bien, les networks continuent d’investir en masse dans ce secteur où il est très difficile de s’imposer,  NBC prend de gros risques cette saisons. Au total, toutes chaînes confondues : 16 nouvelles comédies, contre 15 l’an passé.

Les sitcoms multi-camera

Je suis toujours désespérément à la recherche d’une bonne sitcom multi-caméra, et le genre est de plus en plus délaissé, pour un motif qui me laisse toujours songeur. Le défaut actuel de ces séries n’est pas le rire enregistré (le rire enregistré ne vous dit pas quand rire, il participe seulement à l’impression d’avoir un spectacle vivant) mais bien un manque flagrant d’écriture dans les répliques et dans la rythmique.

Guys with kids (NBC) Quand j’ai lu le pitch, je me suis dit : enfin une série qui aborde la question des jeunes pères, où leurs nouvelles responsabilités s’entrechoquent avec leur désir de ne pas couper les ponts avec leur jeunesse et leur liberté. 3 situations nous sont présentées : un père qui travaille pendant que sa compagne reste à la maison, une homme qui reste à la maison, débordé par ses nombreux gamins, et enfin un papa récemment divorcé qui ne peut refaire sa vie car son ex est toujours là pour lui imposer son point de vue. Eh oui, la photo promo met bien en avant les mères, ce qui laisse à penser que sous son titre simpliste, guys with kids va plutôt parler de couple que de sensibilité masculine sur l’éducation des enfants. Tout n’est pas perdu, le trailer est plutôt sympathique, malgré des acteurs peu charismatiques et des répliques bancales. Produite par Jimmy Fallon, le show a une bonne marge de manœuvre et possède un thème intéressant à défaut d’être parfaitement exploité. (♥♥)

Malibu Country (ABC) Je n’aime pas quand on se moque des sitcoms familiales à l’ancienne, mais il faut dire que le trailer fait plutôt fuir qu’autre chose. Les dialogues sont à côté de la plaque pour un public de séniors nostalgiques et suffisamment Alzheimer pour avoir oublié ce qu’étaient les vraies comédies de l’époque. Le retour de Reba ne va pas m’attirer, ça c’est sûr. (o)

Partners (CBS) (mi-saison) Cette comédie est centrée sur l’amitié indéfectible entre deux hommes, l’un hétéro, l’autre gay, une « bromance » avec David Krumholtz (Numbers) et Michael Urie (Ugly Betty). Et pour satisfaire le public de tous bords, ils ont même songé à engager Sophia Bush (One Tree Hill) et Brandon Routh (Chuck). A noter que l’histoire de cette série s’inspire de celle de celles des créateurs, également à l’origine de Will & Grace. Ça n’a malheureusement pas beaucoup d’impact comique, même si on perçoit une certaine dynamique dans les échanges. (♥)

Friend Me (CBS) (mi-saison) nous parle de deux amis. L’un désire faire du poker en ligne, l’autre veut sortir et rencontrer du monde… L’atout de la série sera certainement Christopher Mintz-Plasse (Superbad), mais est ce que cela suffira ? En l’absence d’images, impossible de se prononcer. Mais la thématique me plait bien. (♥)

Les sitcoms single camera

The Mindy Project (FOX). La sitcom n’arrête pas de changer de nom (It’s Messy). Mindy Kaling (The Office) y incarnera une Bridget Jones, une femme médecin déterminée à changer de style de vie pour trouver l’âme sœur. Le pitch nous annonce même qu’elle est capable de citer les répliques de films de Meg Ryan, ce qui, je dois le dire m’amuse beaucoup plus que la New Girl regardant Dirty Dancing (chacun ses références romantiques, hein !). Qui dit milieu médical, dit évidemment docteurs séduisants ou dragueurs. Et Mindy aura bien besoin de sa meilleure amie pour avancer (Anna Camp alias Caitlin dans la 3ème saison de Good Wife). Les premières images ne semblent pas très drôles mais il y a du potentiel pour rendre les personnages attachants. (♥)

Ben & Kate (FOX) semble vouloir nous conseiller d’épicer notre vie bien trop stricte et rangée. Kate n’a commis qu’une erreur dans sa vie, celle de tomber enceinte et depuis elle survit en adoptant un style plutôt strict. L’arrivée de son frère va amener le chaos…mais c’est pour son bien. Les créateurs de New Girl abordent le thème de la fratrie sous un angle plutôt risqué, il s’agit de bien équilibrer les personnages pour leur donner suffisamment de profondeur. Le casting ne semble pas particulièrement sympathique, mais sur la durée, ça peut fonctionner. (♥)

The Goodwin Games (FOX) (mi-saison) a un pitch plutôt malin et amusant. 3 frères et sœurs doivent suivre les dernières volontés de leur père, afin d’hériter d’une fortune de 20 millions de dollars. Mais celui-ci leur a concocté un parcours semé d’épreuves pour les guider dans leur vie. Le casting est très sympathique, avec Scott Foley (Felicity, Grey’s Anatomy) en chirurgien imbu de sa personne, Becki Newton (Ugly Betty, How i met your mother) qui a décidé de laisser tomber les maths pour devenir populaire, et Jake Lacy (Better with you) en loser au grand cœur. Les créateurs d’How i met your mother tiennent peut-être une bonne série, à la fois drôle et touchante. (♥♥)

1600 Penn (NBC) (mi-saison) Décidément la Maison Blanche n’en finit plus d’inspirer les scénaristes. On nous propose malheureusement rien de plus qu’une famille délurée qui cause des problèmes au POTUS. Josh Gad, en quelques scènes, est déjà insupportable. Bill Pullman n’a pas l’air de beaucoup y croire. Et curieusement Jenna Elfman est absente de la promo. C’est typiquement le genre d’humour qui me pose problème, cet humour d’étudiants attardés qui pensent qu’ils sont « cools » et « rigolos » parce qu’ils font exploser des trucs à l’écran. Cela dit, peut-être que le reste du show compensera ces faiblesses, mais j’en doute, vu que Josh Gad est également à la création. (0)

Animal Practice (NBC) Justin Kirk (Weeds) joue le rôle d’un vétérinaire un rien misanthrope qui s’oppose à sa boss. Prévue pour remplacer House, la série pourrait à première vue n’être qu’un substitut aux fans de la série. Mais les gags animaliers apportent davantage de délire aux scènes. Le trailer montre d’ailleurs un très bon sens du rythme et du visuel. On y retrouve également Tyler Labine (Reaper), ce qui est un plus indéniable. En revanche Amy Huberman va être remplacée. Je ne sais pas si la série pourra tenir longtemps sur ses gags, mais le peu que j’en ai vu est réjouissant. Oui, j’attends beaucoup de cette série. (♥♥♥)

Save Me (NBC) Prévue pour la mi-saison, il est encore un peu tôt pour avoir une idée de la série. Anne Heche incarne une femme qui se laissait aller jusqu’à ce qu’elle frôle la mort et rencontre Dieu en s’étouffant avec un sandwich. Depuis, elle prétend être une prophète alors qu’elle n’a jamais été à la messe. Sa vie de famille va en être perturbée. Les premiers extraits augurent d’une comédie bien plus posée qu’attendue: ni irrévérencieuse, ni délirante on se demande quel est l’intérêt. Difficile de s’enthousiasmer, à la création et au casting, que des inconnus, et Anne Heche doit porter le projet à bout de bras. Pas sûr que cela suffise. (o)

Go On (NBC) Matthew Perry n’arrive toujours pas à trouver de série, et je doute que celle-ci soit la bonne. Il y incarne un chroniqueur sportif qui rejoint une thérapie de groupe suite au décès accidentel de sa compagne. Mais il décèle rapidement l’incompétence de la « thérapeute » (qui n’a officié que sur Weight Watchers), et décide de prendre les choses en main, transformant la thérapie en compétition. Et miracle, il semblerait bien qu’il arrive à faire bouger les lignes, même si pour lui, la route sera longue. Vu l’état des gags ou de la mise en situation, cela ne suscite chez moi qu’une vague curiosité. A vrai dire, sans Matthew, elle n’aurait même pas cela. (♥)

The New Normal (NBC) Ryan Murphy fait des séries immédiatement reconnaissables. Un peu comme David E.Kelley qui en son temps avait un casting féminin très typé, il impose une certaine apparence à ses acteurs (qui n’a pas pensé à Glee en voyant l’affiche ?). Sa dernière création ressemble davantage à un plaidoyer qu’à une sitcom hilarante : un couple gay décide d’utiliser une mère porteuse pour avoir un bébé. Le couple gay est horriblement lisse et stéréotypé et le seul élément comique réside dans la « grand-mère » aux opinions pour le moins tranchées. Un peu de personnalité, please ! (o)

Next Caller (NBC) (mi-saison) Un animateur radio virulent est obligé de partager son émission avec une jeune féministe. NBC cherche à faire le buzz autour de Dane Cook un humoriste fortement décrié qui a obtenu le rôle clé. Moi je crois plutôt à la malédiction Jeffrey Tambor qui échoue lamentablement à retrouver une série depuis Arrested Development. Difficile de juger de quoi que ce soit avec ces maigres scènes… Mais je suis pessimiste, jamais nous ne retrouverons un duo de la trempe de Frasier/Rose autour d’un micro. (0)

How to live with your parents for the rest of your life (ABC) (Janvier) Sarah Chalke essaye elle aussi de retrouver une comédie efficace. Elle joue une mère divorcée obligée de retourner vivre chez ses parents à la sexualité débridée. Elle va ainsi reconstruire sa vie et recommencer à sortir. L’ensemble n’est pas d’une créativité débordante, mais quelques bons gags permettent de ne pas sombrer totalement dans le pessimisme. Je suis moins convaincu par l’aspect émotionnel, mais peut-être est ce un des travers du trailer. Bref, ça me laisse plutôt indifférent. (♥)

The Family Tools (ABC) (Janvier) Le duo fils/père Kyle Bornheimer et JK Simmons est une vraie bonne idée, l’un excellant dans les gaffes visuelles, l’autre dans les colères. Le premier va reprendre l’entreprise de bricolage de son père qui ne doit plus stresser vu son état de santé. Mais sa légendaire maladresse va faire empirer les choses. Pour compléter le tableau, Edi Gathegi incarne un assistant qui crie très fort lorsqu’il a peur. C’est donc assez drôle, et apparemment bien rythmé. Pas de quoi révolutionner le genre, mais on croise les doigts pour au moins passer un bon moment. (♥♥)

The Neighbors (ABC) on aurait pu penser que l’idée d’avoir des extra-terrestres comme voisins provoquait l’hilarité générale. Ça n’est pas le cas. Le décalage « culturel » n’est en fait pas drôle du tout, à moins que pour vous un extraterrestre pleurant un liquide vert par son oreille soit un coup de génie. Moi ça m’a plutôt laissé perplexe. La pauvre Jami Gertz méritait mieux que ça. Passée la découverte du pilote, je ne pense pas qu’on puisse aller bien loin avec un concept aussi mal utilisé. Chacun son humour, après tout. (o)

Thriller futuriste

Last Resort (ABC) Shawn Ryan nous propose une fois encore un projet intéressant, racontant la destinée d’un équipage de sous-marin nucléaire qui refuse l’ordre d’annihiler un pays et proclame son indépendance. Le trailer monte graduellement en puissance, et l’épopée promet d’être intense, émouvante, passionnante. Mieux encore, le casting fait étalage de très bons acteurs, le magnifique Andre Braugher en tête, mais aussi d’autres visage connus comme Autumn Reeser (The OC), Jessy Schram (Once Upon a time), ou Dichen Lachman (Dollhouse). Une superproduction qui fait saliver… (♥♥♥♥)

Thriller

The Following (FOX) (mi-saison) Kevin Williamson a réussi à engager Kevin Bacon sur la série, ce qui en soi est déjà un petit évènement. Le pitch n’est pourtant pas des plus engageants : un serial killer s’échappe de prison et le policier qui l’avait arrêté à l’époque est à nouveau sur ses traces, peu aidé par une équipe qui ne croit pas en lui. Ce qui fait la différence sur ce genre de thèmes vus et revus, c’est son traitement. Malheureusement on sent un manque de souffle, une absence de point de vue pour le distinguer du tout-venant. Le casting ne suffira peut-être pas. (♥)

The Mob Doctor (FOX) Pour sauver son frère, une brillante chirurgienne accepte de travailler secrètement pour la mafia de Chicago. Mais cette décision va lui demander de faire des choix encore plus durs. Ces concepts d’ambiguïté morale et d’impasse sont les atouts de la série, et il ne manque pas grand chose pour que la sauce prenne avec le trailer. Avec quelques têtes connues (pas sûr que Jordana Spiro fasse une bonne lead actress), cela aurait même pu faire un peu plus de buzz. Si la série est suffisamment feuilletonnante, et évite « le cas médical de la semaine », pourquoi pas. (♥♥)

Red Widow (ABC) (mi-saison) est davantage l’histoire d’une vengeance qu’un thriller à proprement parler. Une femme reprend la place de son mari mafieux, tué devant ses yeux. Si la réalisation semble bien léchée, et les acteurs convaincants dans ce registre, ce n’est pas non plus un coup de foudre car le trailer ne montre que très peu de choses sur ce qui se passe après la mort de son mari. L’héroïne auparavant mère au foyer est forte, courageuse, et ce n’est qu’en rentrant définitivement dans le pilote que je saurai si je peux m’attacher à elle. (♥♥), mais ça semble plutôt de bonne augure.

Fantastique

666 Park Avenue (ABC) pourrait être rapproché d’American Horror Story, étant donné qu’il s’agit d’un couple emménageant dans un immeuble où les forces du mal sont en action, mais la dimension mystérieuse semble prendre le pas sur l’angoisse. Tant mieux, puisque le casting a l’air parfaitement exploité, avec Terry O’Quinn et Vanessa Williams en couple diabolique manipulant les jeunes et naïfs Rachael Taylor (Grey’s Anatomy) et Dave Annable. On retrouve également des acteurs davantage pris pour leur beauté plastique comme Robert Buckley (One Tree Hill), Mercedes Masöhn (l’une des Cat Squad dans Chuck) et Helena Mattson (Cassandra dans Nikita), ce qui n’est pas pour me déplaire. Le trailer est bien léché et semble constituer un agréable divertissement autour de la légende de Faust. J’ai juste un peu peur du jeunisme un peu trop prononcé pour ABC. (♥♥♥♥)

Do no Harm (NBC) (mi-saison) Nous refaire une série sur Dr Jekill et Mr Hyde, pourquoi pas, mais j’ai beaucoup de mal à me faire à l’idée que le rôle clé est interprété par Steven Pasquale (Rescue Me), qui ne cesse de me faire sourire, ce qui pose un problème de crédibilité. Cela dit je ne demande qu’à être étonné le jour J. Ce brillant neurochirugien avait réussi jusque là à contenir son maléfique alter-ego grâce à l’administration d’un médicament, mais aujourd’hui il a développé une résistance, et il va falloir qu’il trouve une solution pour ne pas qu’il ruine sa vie et celle de son entourage. On ne peut s’empêcher de penser qu’il manque quelques enjeux supplémentaires pour parfaire la formule. (♥)

Revolution (NBC) JJ Abrams arrivera-t-il à se renouveler ? On aimerait y croire avec cette histoire de disparition de l’électricité et de milices remplaçant les gouvernements. Il y a même un petit arrière goût de comic book façon Angel, avec ces arbalètes et ces duels à l’épée, qui me plait beaucoup. Mais le casting est décevant, peu charismatique, à part Giancarlo Esposito. J’attends tout de même cela avec une certaine impatience. (♥♥♥)

Zero Hour (ABC) (mi-saison) Amis conspirationnistes, bonjour. Nous voici à la recherche d’un trésor à ne pas mettre entre toutes les mains. L’histoire d’une société secrète, d’une douzaine d’horloges, de nazis, de terroristes, et d’enlèvement. Un voyage qu’on nous promet éreintant. Pourquoi pas, même si ça devient ennuyeux de toujours nous ressortir le complot nazi dès qu’on nous parle de supernaturel. Pour moi, l’intérêt du show c’est surtout celui de revoir Anthony Edwards, certes barbu, mais bien vivant depuis ER. Par contre je me serai bien passé de Scott Michael Foster, insupportable dans The River. Comme toutes ces histoires c’est sur le long terme, la cohérence et les rebondissements que l’on saura si on tient une jolie série. Pour l’instant e n’est pas le coup de cœur, mais c’est déjà mieux que la plupart des dramas présentés cette saison. (♥♥)

Beauty and the Beast (CW) Ce remake de la série la belle et la bête (1987, avec Linda Hamilton, ça ne nous rajeunit pas) a une optique romantique matiné de procedural avec notamment Kristin Kreuk dans le 1er rôle. C’est extrêmement risqué vu que la série a mal vieilli, et que la dimension « romance avec un monstre », ça fait belle lurette qu’elle est rentrée dans les moeurs. Du reste Kristin Kreuk me laisse de marbre… L’extrait présenté joue assez mal avec la lumière pour susciter une quelconque frayeur, ce qui paradoxalement n’est pas rassurant. (♥)

Arrow (CW) C’est Stephen Amell qui interprètera Green Arrow. Avec l’arrêt de Smallville, il fallait bien que la chaîne ne délaisse pas le filon des comics. Je retiens surtout la présence de Willa Holland (The OC) (Susanna Thompson (Once and again) a mystérieusement disparu). La thématique n’est pas vraiment ma tasse de thé, mais je reste curieux, on sait jamais, après tout, on a bien eu droit à Nikita sur CW. Le trailer est assez efficace et j’espère que cette légère noirceur dans la réalisation subsistera. (♥♥)

Un peu de musique ?

Nashville (ABC) Après les comédies musicales l’an passé, nous voilà dans les coulisses de la musique country, avec une rivalité cette fois ci non plus entre deux talents qui cherchent à percer mais entre l’une, vétéran, qui cherche à rester la reine et l’autre, une arriviste qui profite de l’auto-tune pour masquer ses faiblesses vocales. L’opposition Connie Britten/Hayden Panettiere ne fait pas autant d’étincelles que prévu, et les coulisses du royaume ne sont pas forcément très intéressantes (oui c’est un milieu de vipères, mais encore…). Pour pimenter les choses (ou combler ses lacunes) on nous promet également une plongée dans la politique locale. Mais ça manque de vision, de personnalité. Je ne suis pas curieux de voir le pilote. (o)

Enquêtes policières, encore et toujours

Elementary (CBS) Lorsque la nouvelle d’une énième adaptation de Sherlock Holmes est venu à mes oreilles avec Lucy Liu dans le rôle de Watson (!), j’ai d’abord cru à une blague. Alors que la légende est particulièrement bien revisitée outre manche, qu’allaient donc faire nos amis américains ? Sherlock (Johnny Lee Miller) réside désormais à New York. Au vu du trailer, le résultat n’est pas aussi catastrophique que je le redoutais. On est loin de la prestation de Cumberbatch, c’est beaucoup plus lisse et je ne vois toujours pas l’intérêt de changer le sexe de Watson, mais il subsiste un petit côté délirant à défaut de malaise quand on voit notre héros enquêter et utiliser son redoutable sens de l’observation et de la déduction. Il n’y aurait pas la version britannique, je me serai peut-être laissé prendre au jeu, mais à quoi bon regarder une version plus fade qui n’apporte strictement rien de plus ? J’espère me tromper et que le pilote en a encore sous le coude, car on manque d’enquêtes policières de ce style. (♥)

Golden Boy (CBS) (mi-saison) va suivre la promotion d’un flic dans la hiérarchie (Theo James, le fameux turque dans Downton Abbey). C’est une série de Greg Berlanti, avec dans les têtes connues, Chi Mc Bride (Pushing Daisies) et Kevin Alejandro (Southland). Avec un pitch aussi basique et sans images, comment se prononcer ? Il va falloir faire fort pour se distinguer. Je rêve toujours de revoir un peu d’humour, façon the Unusuals, mais je ne pense pas que ce soit dans la politique de la chaîne, malheureusement. (o)

Hannibal (NBC) Bryan Fuller nous promet 13 épisodes par saison pour ce remake du Silence des Agneaux, où nous connaîtrons Hannibal avant son incarcération, et où son poursuivant, incarné par Hugh Dancy, lui ressemble d’une certaine manière. On nous le décrit cependant comme un procedural, ce qui me laisse un peu perplexe… Mais Fuller fait partie des gens qui ont toute ma confiance. (♥♥♥)

Cult (CW) est l’histoire d’une résurrection. Le projet de O’Bannon (Farscape) avait été abandonné lors de la mort de WB, et resurgit enfin à la faveur d’un changement de patron sur CW. Avec quelques ajustements car considéré comme trop noir, Josh Schwartz et Stephanie Savage réussiront-ils à rendre la série passionnante ? Lorsque des fans d’une émission télé racontant des crimes se mettent à les recréer « pour de vrai », une jeune assistante et un journaliste décident d’enquêter. Avec Robert Knepper (Prison Break) et Matt Davis (Vampire Diaries), et Jessicas Lucas, espérons que la série ne s’édulcore pas trop. Le pitch, en tout cas, est intéressant. La bande annonce en fait peut-être un peu trop avec Knepper, mais s’il y a suffisamment de rebondissements,, ça peut devenir une bonne série. (♥♥)

Les pompiers et les secouristes

Chicago Fire (NBC) Jesse Spencer quitte sa blouse blanche pour enfiler le costume de pompier. Avec Dick Wolfe aux commandes, on peut être rassuré, l’ensemble paraît solide à défaut d’être original. L’ambition de la série étant de devenir une sorte de ER, j’aurai davantage apprécié un point de vue à la Rescue Me qu’un « hommage aux héros », le trailer n’étant pas avare en mises en scène. Je suis tout de même très curieux du résultat, même s’il en aurait fallu davantage pour susciter un peu plus d’enthousiasme. (♥♥)

Le legal drama délaissé ?

Made in Jersey (CBS) Peut-être faut-il y voir l’omniprésence de Good Wife. Cette nouveauté tentera de nous raconter l’univers de la loi en suivant une femme qui grâce à son vécu de la rue, arrive à tenir la dragée haute à ses collègues d’une firme new-yorkaise. Le casting est surprenant vu le registre des acteurs : Kyle Mac Lachlan, Pablo Schreiber (Nick dans The Wire), Felix Solis (NYC 22)… alors que la série (et l’héroïne) ferait davantage penser à Fairly Legal, pour son côté femme courageuse qui détonne dans ce milieu d’avocats. On dirait aussi que ça se veut plus léger. Mais je n’arrive pas à me faire à l’actrice, Janet Montgomery, qui manque de charisme par rapport au background de son personnage. (o)

Et les med-show alors ?

Emily Owens, M.D. (CW) Anciennement appelée First Cut, c’est l’histoire de Mamie Gummer qui incarne encore une femme médecin, laquelle s’aperçoit que l’hôpital ressemble au lycée. Justin Hartley (Smallville, Hart of Dixie) sera son collègue masculin. Les premiers extraits ne sont pas très rassurants : présence d’une voix off pour expliquer les pensées de l’héroïne, arrivée de sa némésis du lycée sous les traits d’un docteur, surnoms peu flatteurs, le traitement a l’air on ne peut plus superficiel pour convenir au public de la chaîne. (o)

Et si nous revisitions le passé ?

Vegas (CBS) nous replace dans  une histoire vraie des années 60, où un cowboy (Dennis Quaid) réussit à devenir sheriff de Las Vegas. Michael Chiklis incarne un gangster qui ne veut pas se laisser faire… Le trailer montre une jolie reconstitution et des acteurs impliqués. (Au passage, la présence de Carrie Anne-Moss est un joli cadeau). Dennis Quaid joue bien ce côté faussement simplet et droit dans ses bottes, et l’ensemble est donc plutôt alléchant. (♥♥)

Crossbones (NBC) (mi-saison ?) nous propose carrément une plongée dans l’univers des pirates. Un homme est chargé d’assassiner Barbe Noire, afin de mettre un terme aux agissements des pirates qui perturbent le commerce. Mais celui-ci devient sensible à son discours… Le projet semble tenir la route avec le créateur de Luther aux commandes. Il est évidemment trop tôt pour conclure, mais un tel projet est bien évidemment excitant tant il détonne parmi les nouveautés du network. Sauf que Michael Bay a en projet une série similaire pour Starz (Black Sails)… Ceci explique peut-être pourquoi NBC a décidé de commencer la production dès cet automne… (♥♥♥)

The Carrie Diaries (CW) n’ira pas loin dans le passé. Il s’agit d’explorer la vie affective de la jeune Carrie (de Sex & The City) au lycée dans les années 80. Carrie, qui découvre Manhattan,  sera interprétée par Anna Sophia Robb. On lui souhaite bonne chance. Mais n’étant pas du tout un fanatique de la première série, je me vois mal regarder sa préquelle. Du reste le trailer ne fait que confirmer tout cela : on se retrouve avec une ado vierge qui rêve de côtoyer la mode et le luxe. Mmmmh, et en quoi c’est différent des autres teen-show de la CW ? (o)

Les soaps

Infamous (NBC) (mi-saison) La fille de la femme de ménage d’une richissime famille va essayer d’enquêter sur elle, des années plus tard, en cachant sa nouvelle profession (flic). Le meurtre de son amie ne doit pas rester impuni, et pour cela elle va essayer de découvrir de nombreux secrets. Le succès de Revenge n’est pas passé inaperçu, et Infamous est une réplique comme une autre. Aux côtés de Meagan Good, Victor Garber (Alias) et Tate Donovan (The OC) devraient assurer le minimum de mystère. Mais les scènes sont bien trop courtes pour se faire une opinion. Un manque d’émotion pour le moment, certainement. (o)

Mistresses (ABC) (mi-saison) La créatrice de Gossip Girl s’engage dans un soap plus adulte, centré sur 4 femmes au parcours sentimental tumultueux. Si je suis content de revoir Kim Yun Jin (Lost) à la télévision américaine, je suis effrayé par son choix, car elle se retrouve à côtoyer Alyssa Milano pour des histoires très peu inspirées. Difficile de soulever le moindre enthousiasme à la vue du trailer qui n’arrive pas à se décider. Va-t-on parler de femmes manipulatrices ou naïves ? Elles sont en tous cas très peu attachantes dans ce portrait informel et cette adaptation d’un succès de la BBC semble bien mal partie. (o)

Au final, parmi ces 39 titres, les projets qui suscitent le plus d’intérêt pour moi (et avec les infos dont je dispose à cette date), sont : Animal Practice, Last Resort, 666 Park Avenue, Revolution, Hannibal, Crossbones… Et en second-couteaux : Arrow,Vegas, Chicago Fire, Cult, Zero Hour, Red Widow, The Mob Doctor, The Family Tools, The Goodwin Games, Guys with kids

Je croise les doigts pour que de belles surprises nous attendent à la rentrée.

Article mis à jour le 18/05.

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Upfronts 2011 : ma sélection

Alors que la saison télévisuelle s’achève aux USA (les bilans arriveront prochainement), les nouvelles séries pour la saison 2011-2012 viennent d’être présentées cette semaine. Il serait facile pour moi de crier à la constante dégradation de la créativité des networks traditionnels (ABC, CBS, NBC, FOX, CW). Car oui, chaque saison qui passe je ne peux m’empêcher de regarder le passé avec nostalgie. Mais à quoi bon ? Je sais bien qu’à la rentrée, je serai encore tout excité, espérant découvrir une nouvelle pépite qui remplira de bonheur mes soirées. C’est sans doute ça être sériephile.

Voilà donc les 40 nouveautés… assorties d’un petit jugement provisoire ( 0 à 4 cœurs). Il est toujours très dangereux de se prononcer sur des séries sans avoir vu de pilote, mais bon le but de l’exercice est ailleurs.

Les différents networks ont appliqué différentes recettes mais une chose saute aux yeux : ABC a (mal) féminisé ses productions. Il suffit de voir le nombre de séries où les femmes prennent le pouvoir et démasculinisent à tout va. Et je vous passe les caricatures qui tendent à transformer le ragot ou l’apparence en discipline artistique. Je veux bien qu’on passe le stade du girl power, mais si c’est pour en arriver au triomphe de la superficialité sur l’émotion, c’était pas la peine.

Les séries fantastiques

9 séries sur 40 utilisent le thème du fantastique, ce qui en soi est plutôt une bonne nouvelle. Reste à voir ce que ça cache…

Terra Nova (FOX) nous propose de plonger des scientifiques dans un passé préhistorique. Ambiance Jurassic Park assurée, normal avec Steven Spielberg aux commandes. Mais bon, a-t-on vraiment envie de se plonger dans cette atmosphère où les effets spéciaux priment sur les acteurs ? (♥)

Alcatraz (FOX), nouvelle série du prolifique JJ Abrams, imagine que des criminels refont surface après s’être échappés de la célèbre prison du même nom. Problèmes : ils auraient du être morts il y a des dizaines d’années, et surtout… ils n’ont pas vieilli. Un mystère qui a l’air de faire partie d’une vaste conspiration. 302 hommes disparus il y a longtemps, qui réapparaissent et qu’il faut retrouver. Je ne sais pas pourquoi ça me rappelle The 4400… Du côté des bonnes nouvelles, on saluera un casting sympathique : Sam Neill (Jurassic Park), Jorge Garcia (Lost), Parminder Nagra (ER). (♥♥)

The Finder (FOX), un procedural drama avec une once de fantastique. On comprend qu’on puisse ne pas être emballé par la perspective de suivre les aventures d’un homme qui à la suite d’un coma, développe un don particulier pour retrouver les choses. Décidément le monde policier pullule de gens qui ont des capacités extraordinaires. Les plus curieux devront attendre la mi-saison. (0)

Touch (FOX), nous parle du don particulier d’un jeune autiste de 11 ans, qui à l’aide de nombres et de son père qui doit les déchiffrer, parvient à changer la vie des gens. J’ignore encore comment ce « don » sera traité, donc j’ai préféré le classer au niveau du fantastique. La série nous vient de l’esprit de Tim Kring (Heroes), et aura pour héros Kiefer Sutherland. (Il incarnera le père, pas le jeune autiste évidemment !). En l’absence de trailer, le tout parait pour l’instant encore trop mystérieux pour se prononcer. De toute façon c’est une série pour la mi-saison, on a encore le temps. (♥)

Grimm (NBC) est un malentendu. Avec un tel titre, je m’attendais à l’irruption des fameux contes dans la vie réelle. Au lieu de ça, le show n’a l’air d’être qu’une chasse aux monstres maquillée en série policière, avec dans le rôle du héros un homme qui apprend soudainement sa destinée. Pourtant avec David Greenwalt aux commandes et la sympathique Bitsie Tulloch (Quarterlife) je continue d’espérer. Ça ne peut pas être que ça, dites ? (♥♥)

Awake (NBC) est probablement un des dramas qui m’intéressent le plus. L’histoire d’un homme qui à la suite d’un accident de voiture perd sa femme et sauve son fils. Problème : au réveil, il tombe dans une autre réalité, où sa femme est toujours vivante mais où il a perdu son fils. Quelle est la vraie réalité ? Émouvant, intriguant, le trailer montre la qualité de la mise en scène et donne vraiment envie d’en savoir plus. Le créateur de Lone Star va-t-il enfin trouver son public ? Peut-être que la couche policière le lui permettra (le héros est un détective qui va enquêter sur des affaires dans les deux réalités). En tous cas j’espère que ce sera feuilletonnant. (♥♥♥♥)

Once Upon a Time (ABC) m’intéresse fortement. Avec un tel passif Lostien, j’avoue avoir très envie de suivre les aventures de cette femme qui découvre que les personnages de contes de fée sont une réalité. Au programme : de nombreux mystères, la lutte ancestrale entre le bien et le mal, une histoire de destins, … Et puis, avec Jennifer Morrison, Robert Carlisle, Lana Parilla, Ginnifer Goodwin… il y a du beau monde. (♥♥♥♥)

The River (ABC) nous propose d’embarquer pour la mi-saison télévisuelle dans une aventure au cœur des mystères de l’Amazone, avec toute une famille qui filme la recherche de leur père. Évidemment, les frissons, l’horreur sont au détour de leur chemin, et leur caméra va capturer tout cela. Sur le principe je ne suis pas contre une histoire mystérieuse avec des monstres à tous bout de champ, mais je ne supporte pas la mise en scène façon paranormal activity. Dommage pour Leslie Hope et Bruce Greenwood. (♥♥)

The Secret Circle (CW) va nous faire suivre de jeunes sorcières, avec l’héroïne jouée par Brittany Robertson qui découvre ses pouvoirs. Oui ça fait penser à The Craft, mais en fait c’est l’adaptation d’un best-seller de la responsable de Vampire Diaries. Le projet ne m’attire pas des masses mais comme j’ai beaucoup aimé Life Unexpected j’y jèterai un œil. (♥)

Les soap :

Décidément, je crois de moins en moins au renouveau du soap outre-atlantique.

Good Christian Belles (ABC) est le retour de Darren Star aux manettes d’un soap. Comptez pas sur moi pour regarder l’histoire d’une femme (Leslie Bibb) qui revient sur les lieux de son adolescence pour découvrir que ses anciennes « copines » en sont toujours restées à l’âge du ragot, de la médisance, de la jalousie. Il y a des hommes qui s’intéressent à ce genre de programme ? Même pour Kristin Chenoweth, no way ! (0)

Revenge (ABC), c’est également la promesse de voir tout le machiavélisme féminin à l’œuvre dans une sombre histoire de vengeance. Pourquoi, comment ? Voilà le mystère à résoudre. Oui, revoir Emily Van Camp ça a un prix. Mais celui-ci reste trop élevé pour moi. Et puis honnêtement, le trailer a l’air assez caricatural.  (0)

Hart of Dixie (CW) est dans un registre nettement plus léger, avec Rachel Bilson qui vient s’installer à la campagne. Avec son grand ami Josh Schwartz aux commandes, la série sera sûrement regardée de plus près. Mais le trailer en dit bien trop peu (20 secondes quand même, vive les arrêts sur image). (0)

Les cop-shows, toujours là :

Ne pas se fier aux apparences (un nombre réduit cette année, vraiment ?) : derrière d’autres thématiques se cachent souvent des enquêtes policières.

Prime Suspect (NBC), remake de la série britannique du même nom avec Maria Bello dans le rôle de la policière endurcie qui s’impose dans un univers macho. Oui, là on peut pester contre le manque d’originalité… Mais au moins Maria Bello est convaincante dans le trailer. (♥)

Charlie’s Angels (ABC), encore un remake. La transformation est radicale : de femmes flics à qui l’on ne confiait pas un travail intéressant, les « anges » sont devenues des délinquantes repenties, cascadeuses maitrisant les arts martiaux et capables de neutraliser des dizaines d’hommes en quelques secondes. Et ne parlons pas de Bosley. Bref, trop, c’est trop. Mais au moins le casting est un ravissement pour les yeux, avec notamment Minka Kelly (Parenthood) et Rachael Taylor (Grey’s Anatomy). (♥)

Unforgettable (ABC) est à la limite du fantastique avec Poppy Montgomery qui est l’une des rares personnes atteint de capacités mémorielles extraordinaires. Pour dire les choses clairement, elle est capable de se se souvenir de tout. Et forcément, ça va l’aider à résoudre des enquêtes policières. Décidément que feraient les policiers sans les dons de certaines personnes ! Avec un tel pitch, difficile d’être enthousiaste. (0)

The 2-2 (CBS) suit de jeunes policiers à Manhattan. Avec Leelee Sobieski et Adam Goldberg. Prévue pour la mi-saison, il est encore trop tôt pour se prononcer. Mais depuis The Unusuals, je rêve de revoir Adam Goldberg en flic. Mon rêve va-t-il se réaliser ? Vivement le trailer. (♥)

Un thriller peut-être ?

5 thrillers au compteur, 5 raisons d’espérer être scotché devant son écran.

The Firm (NBC) est la suite du film et de l’adaptation du best-seller de Grisham. 10 ans après avoir détruit la firme d’avocats de Memphis, Mc Deere quitte le programme de protection des témoins et veut reconstruire une vie de famille. Mais le pourra-t-il ? Le cast reste encore à confirmer. Honnêtement je doute de l’intérêt de reprendre une telle histoire. Mais qui sait, avec un bon cast, ça peut donner quelque chose. (♥)

Missing (ABC) est encore à ses balbutiements (la série est prévue pour la mi-saison). C’est l’histoire d’une femme (Ashley Judd), ex-agent de la CIA, qui part à la recherche de son fils kidnappé en Europe. Je ne doute pas une seconde de la capacité de l’actrice à remplir ce rôle, mais j’espère que les images seront un peu plus rassurantes quant à l’intérêt du projet. (♥)

Person of interest (CBS) est l’histoire d’un milliardaire (Michael Emerson) qui engage un ex-agent des services secrets (Jim Caviezel) pour nettoyer les rues des criminels. Avec en plus de tels créateurs aux manettes (JJ Abrams, Jonathan Nolan), on ne peut que saliver. (♥♥♥)

A Gifted Man (CBS) n’est pas vraiment un thriller psychologique au sens propre du terme, mais plutôt une histoire d’amour paranormale, où l’amour transcende la mort. C’est ainsi qu’un médecin voit apparaître son ex-femme décédée deux semaines plus tôt. Le pitch est intéressant, le trailer laisse passer de l’émotion, le problème c’est que je ne vois pas trop de quoi il va s’agir une fois l’effet découverte passé. (♥♥)

Ringer (CW) est le grand retour de Sarah Michelle Gellar. Rien que ça, ça suffit à capter mon attention. J’espère juste que les problèmes budgétaires ne vont pas trop se ressentir dans ce thriller où l’actrice incarne deux jumelles recherchées par la mafia. Les premières image laissent passer de l’émotion, au lieu de l’action, et c’est plutôt bon signe. (♥♥♥)

Les dramas historiques :

La reconstitution historique n’est pas l’apanage des séries du câble. C’est ce que se sont dit ABC et NBC cette année. Mais peut-on réussir de telles séries, et surtout leur trouver une audience ?

The Playboy Club (NBC) semble avoir de l’ambition. Recréer l’atmosphère du début des années 60, où la politique, la mafia, le show business se côtoient dans des salons pour adultes. Avec un tel titre, évidemment, pas besoin de vous faire un dessin sur les protagonistes féminines. Certains crient déjà à la copie de Mad Men, attendons de voir. Le trailer montre des efforts de réalisation mais les personnages me paraissent bien trop froids pour être attachants. (♥)

Pan Am (ABC) explore également les années 60 mais dans l’univers de la compagnie aérienne. Évidemment le glamour, le rêve, l’évasion et les histoires d’amour des hôtesses de l’air sont le cœur du programme. Pas sûr que ça suffise passé la découverte. Mais l’atout de la série est peut-être la présence de Christina Ricci. (♥)

Surfer sur le succès de Glee ?

NBC cherche son succès, quitte à être opportuniste cette saison.

Smash (NBC) veut nous retracer le combat de deux artistes pour parvenir au sommet, et obtenir le rôle titre dans la comédie musicale hommage à Marilyn Monroe. L’une a le talent, l’autre l’expérience. Qui gagnera ? C’est donc parti pour des successions de numéros musicaux et de reprises de chansons. Ça sent le préfabriqué et l’absence totale d’émotion. Hmm. Non, merci, vraiment. (0)

Encore Shonda Rhimes ?

Ne fuyez pas si vite.

Scandal (ABC) va nous montrer une agence spécialisée dans es contre-enquêtes et dans la manipulation de vérités. On peut saluer le changement de direction de Shonda, mais moi je reste avec Kalinda sur CBS dans The Good Wife. (0)

Après avoir détaillé les dramas, passons aux séries comiques qui sont cette année encore très nombreuses (15, quand même !). Il est toujours aussi difficile de les réussir.

Les sitcoms multi-caméras

Le genre a ses adeptes (dont je fais partie), mais il souffre surtout du fait qu’une telle sitcom n’a pas le droit à l’erreur. Impossible de masquer son manque de dialogues ou de créativité par des effets de montage. Tout repose sur l’écriture et les comédiens. Mais quand ça fonctionne, l’effet théâtral est décuplé (les rires sont généralement enregistrés devant un public ).

I hate my teenage daughter (FOX) va nous parler d’éducation. Après avoir pourri gâté leur progéniture, deux mères vont devoir redresser la barre rapidement. En effet, leurs enfants leur rappellent étrangement les filles qui les avaient torturées pendant leur propre adolescence. Le concept de base peut plaire, d’autant que le cast est sympathique : c’est le retour de Jaime Pressly après My name is Earl, et de Katie Finneran (Wonderfalls). Malheureusement, pour une sitcom « à l’ancienne », avec rires enregistrés et de multiples caméras, le trailer ne laisse pas beaucoup d’espoir : surjoué, pas vraiment drôle, ça manque d’inspiration et d’ambition. (0)

Whitney (NBC) est l’histoire d’un couple qui n’est pas marié mais qui vit ensemble depuis 5 ans. Au bord de l’ennui, Whitney essaye d’épicer un peu les soirées. La série repose complètement sur l’actrice principale, qui en fait des tonnes. Bien que ce ne soit pas très drôle, le côté étrange et décalé pourrait éventuellement fonctionner. (♥)

Last Man Standing (ABC), c’est le retour de Tim Allen à la télé, dans le rôle d’un homme – devinez quoi – dépassé par les femmes. Ça manque malheureusement de punch dans l »écriture des dialogues. Pourtant le créateur Jack Burditt n’est pas un nouveau venu (Mad About you, Frasier, 30 Rock), son passif devrait rassurer. Mais je ne vois pas trop Tim Allen dans cette dynamique. (0)

Two Broke Girls (CBS) veut nous faire rire avec l’histoire de deux jeunes femmes qui deviennent colocataires et collègues. Deux femmes dont le point commun est d’être fauchées. Pour l’une d’entre elles, d’ailleurs, habituée au luxe, ça ne va pas être facile de survivre. L’idée n’est pas révolutionnaire. Ce n’est malheureusement pas très drôle non plus, et les personnages sont plus tête à claques qu’attachants. Décidément… (0)

How to be a Gentleman (CBS) essaye-t-il de faire revivre les personnages de Frasier ? J’avais bon espoir jusqu’à ce que ce je comprenne que l’opposition entre un gentleman et un beauf allait se situer au ras des pâquerettes et être plutôt mal exploitée. L’humour a du mal à passer car c’est bien trop basique, et encore une fois, j’espère un sursaut au niveau de l’écriture. Car il y aurait pas mal de chose à faire avec ce duo pas banal opposant la finesse à la vulgarité. On s’éloigne des geeks un peu trop présents à la télévision, tant mieux. Le beauf par contre, est toujours là. Snif. Rendez moi Niles. (0)

Les séries comiques single-camera :

New Girl (FOX) fait beaucoup parler d’elle. D’abord parce qu’elle a reçu une bonne réception lors des premiers tests, ensuite parce que la jolie Zooey Deschanel incarne l’héroïne qui arrive dans la vie de non pas un, ni deux, mais trois colocataires. Le show repose bien sûr sur le caractère particulier de son personnage décalé, maladroit, et ayant un sens spécifique du timing. Le trailer a l’air de confirmer ce que j’en attendais : une belle fable sur l’amitié et l’amour, dans un registre comique décalé mais attendrissant. (♥♥♥)

Up All Night (NBC) est la rencontre deux stars du rire : Will Arnett et Christina Applegate. Ils incarnent un couple en plein désarroi depuis l’arrivée de leur progéniture. Problème : le regard porté n’est ni touchant, ni drôle. J’espère mieux. (♥)

Free Agents (NBC) m’intéresse fortement, bien qu’il s’agisse d’un remake d’une série britannique. C’est une comédie romantique tendre, touchante, sur deux collègues qui ont le cœur brisé tous les deux (pour l’un, un divorce, pour l’autre, un décès). Tout change lorsqu’ils couchent ensemble lors d’une soirée trop arrosée. C’est le début d’une relation maladroite et pas facile à assumer. Avec Hank Azaria (Huff!), je m’attendais à de belles performances, j’ai été conquis dès les premières scènes du trailer. On ne cherche pas à nous faire rire à tout prix, pour mieux se concentrer sur le désarroi des personnages, et ça, ça touche ma corde sensible. J’ai hâte. (♥♥♥)

Are you there vodka ? It’s me Chelsea (NBC) est l’adaptation d’un best-seller. Cela me laisse dubitatif. Laura Prepon et Natalie Morales ne suffisent pas à mon bonheur. On a vu plus attirant qu’une barmaid au ton un peu trop « direct ». Mais quelques bonnes répliques fusent dans le trailer. Pourquoi pas… (♥)

Best Friends forever (NBC) veut explorer la profondeur de l’amitié entre deux femmes désormais adultes. L’une, en plein divorce, rejoint l’autre… qui vient de commencer sa vie de couple. Les extraits laissent présager quelque chose de plus sensible que prévu. Jasmine St Clair et Lennon Parham (Accidentally on purpose) sont crédibles, mais c’est sans doute trop calibré pour un public féminin. On ne cesse de nous répéter d’ailleurs que les hommes ne peuvent pas comprendre, et en effet l’homme apparait véritablement comme un boulet dans le trailer. C’est toujours sympathique de se faire exclure. (0)

Bent (NBC), c’est le retour d’Amanda Peet à la télévision, dans le rôle d’une avocate divorcée qui élève seule sa fille et qui fait appel aux services d’un playboy invétéré (David Walton, Quarterlife) pour reconstruire sa cuisine. Ces deux là se détestent cordialement mais il y a de l’amour dans l’air. On ne peut faire plus cliché pour créer une série. A vrai dire, étant friand de comédie romantique, je fermerai volontiers les yeux sur les gags vus et revus, pourvu qu’une alchimie s’en dégage. Et là j’avoue que ça ne se voit pas à l’écran. (0)

Apartment 23 (ABC) nous propose encore un personnage féminin un rien détestable (Krysten Ritter), qui finit par accepter en colocation une jeune collègue en détresse…pour mieux s’en moquer lors de ses conversations téléphoniques avec James Van Der Beek lui-même. Pourquoi pas ? Même si le concept de la biatch est sur-utilisé chez ABC cette saison, Krysten Ritter a l’air parfaite dans ce rôle. (♥)

Man Up (ABC) nous montre encore des hommes dépassés par leurs femmes, mais qui cette fois-ci ont pour tare un comportement immature. Ce n’est certes pas aussi subtil que Traffic Light, mais j’avoue, le trailer a réussi à me faire rire. C’est déjà ça. Et puis je suis content de revoir Amanda Detmer (What about Brian). (♥)

Suburgatory (ABC) nous propose encore – devinez quoi – de nous plonger dans un univers de superficialité, de ragots, de chirurgie esthétique à l’école. Alors oui c’est mordant, et le trailer contient quelques bons gags mais pitié… vous n’auriez pas un autre thème cette année ? (♥)

Work It (ABC) n’apparaîtra qu’à la mi-saison. Ouf. Parce que depuis Mrs Doubtfire, on a vite compris que le travestissement ce n’était pas drôle sur le long terme. Alors quand en plus c’est porté par de mauvais acteurs (Amaury Nolasco)… C’est bourrin, lourd, pitoyable. Yeurk. (0)

En résumé, mes plus fortes attentes (3 à 4 cœurs) sont : Awake (NBC), Once upon a time (ABC), Person of interest, (CBS) Ringer (CW), New Girl (FOX), Free Agents (NBC).