Damo

Il était temps que je parle du premier drama coréen sorti en DVD en France. 2 volumes, pour 14 épisodes en tout. Ce drama historique rempli de scènes d’action était finalement un choix logique quand on sait que pour le grand public, tout ce qui est asiatique est forcément bourré de scènes de kung-fu (J’exagère à peine). Mais c’est bien mal connaître et comprendre la sensibilité du pays du matin calme, qui ne met pour ainsi dire jamais de scènes d’action sans une vraie intensité dramatique.Et puis en plus, c’est pas du kung-fu !

L’histoire ?

1692, Royaume de l’ancienne Corée. Une jeune femme meurt dans de mystérieuses circonstances. Le commandant du bureau de la police Hwangbo Youn envoie la détective Jang Tchaeok enquêter sur les lieux du drame. Au cours de son investigation, la jeune Damo (détective de basse classe) découvre que la victime fut d’abord violée avant d’être assassinée… C’est le début de l’aventure. Le récit explore les relations que Jang Tchaeok entretient avec son chef, et un rebelle qu’elle rencontre au détour d’un combat. On s’aperçoit bien vite que derrière une enquête sur la fausse monnaire se cache une conspiration bien plus importante…

Jang Tchaeok est jouée par la magnifique Ha Ji Won, autre superstar en Corée (par des films comme Haeundae, Love so divine, Sex is Zero, ou Duelist – qui se rapproche un peu de Damo). Son personnage doit non seulement combattre le crime, mais aussi se battre contre le rapport de force homme/femme. La position de la femme dans la société est  évoquée mais fort heureusement pas eu point d’en faire des couches de machisme. Son chef est incarné par Lee Seo Jin (spécialisé dans les dramas horrifiques comme Freeze, Soul), et le rebelle est joué par Kim Min Joon (Someday).

La reconstitution historique est vraiment bien faite, on sent le poids de la culture, de la hiérarchie, de l’honneur. En revanche, au niveau de l’action, je suis malheureusement peut-être un peu trop exigeant, parce que même si la mise en scène se veut ébourrifante, on sent que le réalisateur n’a pas le même talent que Zhang Yimou. On a donc le droit parfois à de violents mouvements sur un zoom, façon « papa tremble avec son camescope ». On sent pourtant de l’ambition, malheureusement pas toujours placée au bon endroit (des accélérés dans des scènes de la vie courante, euh…).

Le récit démarre en présentant ses personnages au travers d’une enquête de police. Et là, on est loin de CSI. Heureusement d’ailleurs, car c’est vraiment intéressant de voir l’opposition entre une enquête scientifique de nos jours, qui montre tout, sans pudeur, et cette enquête dans l’ancienne Corée, obligée de respecter la morte. Dans le cas d’une suspicion de meurtre d’une femme, une autre femme la déshabille (ou plutôt la découvre légèrement), on ne parle pas de sperme mais de traces d’un homme, … Cela n’empêche d’ailleurs pas que l’enquête soit règlée avec inspection des narines, déduction et usage de psychologie.

Comme dans la plupart des dramas coréens assez anciens (ça date de 2003), une large part des épisodes est constitué de scènes développant les histoires de chacun, avec emploi de multiples flashbacks. Ca sert notamment pour mieux comprendre des personnages un peu « froids ». Il faut dire que j’ai eu un peu de mal à rentrer dans l’intimité de ces personnages, donc j’ai eu du mal à être « shipper ». Du coup, les scènes larmoyantes me paraissent trop accentuées.

En fait si le drama a un défaut, c’est celui du rythme, car les scènes sont très longues, et l’histoire n’avance pas vite, malgré quelques rebondissements. Il faut tout de même attendre 6 épisodes pour que cela s’améliore, tant au niveau des scènes d’action que de l’intensité dramatique. Le tout se finit par un excellent épisode même s’il était malheureusement prévisible, offrant une première demi-heure de folie niveau action, puis les enjeux sentimentaux reprennent le dessus pour finir en apothéose sanglante.C’est intense de bout en bout, et malgré quelques retournements de situation tarabiscotées pour accentuer la tragédie, l’épisode vaut son pesant de cacahouètes.

A noter que le making of bonus du coffret est très sympa, on sent que les acteurs se sont bien marrés, ça donne un éclairage extrêmement sympathique à la série, et pour tout dire, rehausse encore un peu plus l’avis que j’ai sur la série. 2 millions d’euros pour la série toute entière, avec des scènes d’action de cet ordre, alors que c’est à peu près le budget d’un épisode de série US, qui dit mieux?

Pour terminer sur la question  » alors à conseiller ou pas » ? je suis bien embêté. Car si la sauce a pris et que j’ai aimé la série, c’est en réussissant à faire abstraction de ses défauts (qui sont nombreux). A chacun de voir donc, s’il veut tenter l’expérience. Sachez cependant que Damo a eu un énorme impact en Corée, la beauté de certaines scènes n’y est certainement pas étrangère.

C’est tout de même dommage qu’une telle initiative (sortir un drama coréen en DVD), ne soit pas suivie. Le site Drama Passion assurera-t-il la relève ? J’en doute fortement. (Pour info le site Drama Passion vous permet de regarder gratuitement en streaming les deux premiers épisodes de dramas coréens, avant de passer à la caisse. Mais bon, payer pour du streaming ?)

Petite sélection des dramas coréens à venir

Il n’est pas toujours facile de se repérer dans les sorties de séries asiatiques, puisqu’elles n’ont pas du tout le même calendrier que les séries américaines. Voici donc une petite sélection purement, absolument, totalement subjective et contestable des dramas coréens susceptibles de m’intéresser dans les mois à venir. (Avec moins de dramas historiques, donc).

Mais d’abord un petit aparté. Je suppose que vous avez tous une petite liste de séries à voir, et finalement l’été, période américaine plus creuse en termes de sorties (quoique, ça l’est de moins en moins), c’est une bonne période pour se mettre à jour au niveau asiatique.

Pour ma part, j’ai encore Iris, Chuno, That Fool, You’re Beautiful, Personal Taste et Cinderella Sister à voir, tandis que Coffee House qui vient de démarrer n’en finit plus de me faire des yeux doux. Et j’en oublie (God of Study, Harvest Villa, Pasta, Soul, Summer Scent, Triple..) pour ne pas me faire du mal.

Le problème, c’est que je ne peux m’empêcher en même temps de loucher vers les productions à venir.

Bad Guy vient à peine de commencer et après avoir vu le teaser, j’aime cette ambiance noire et un brin mélancolique. La mise en scène a l’air d’être soignée, la réalisation a été confiée à l’homme derrière Winter Sonata, Autumn Tale et I’m sorry i love you (des mélos « extrêmes ») mais je me méfie du montage des bande-annonce. On y retrouve Kim Na-Gil (Queen Seon-Duk), la jolie Han Ga In qui n’avait plus fait parler d’elle depuis un moment (physiquement elle me fait penser à Son Ye Jin quand elle était plus jeune), Kim Jae Wook (l’un des acteurs de Coffee Prince), et la prolifique Oh Yun Soo.

A voir donc, si le mélo a bien été remplacé par du suspense.

J’attend particulièrement Road Number One, un drama historique sur le début de la guerre de Corée en 1950. Le budget est  important (environ 10 millions d’euros). Et cette tragédie qui coupa la péninsule en 2 nations est à mon sens plus intéressante que les drama historiques habituels façon Damo. Même s’il faut se méfier d’une lecture patriotique qui a parfois surgi dans les fictions coréennes traitant de ce sujet. Ce qui est également intéressant, c’est qu’on y verra pour la première fois Kim Ha Neul dans un nouveau registre (elle a toujours été parfaite dans les comédies romantiques ou les comédies d’action). On y retrouve aussi So Ji Sub (I’m sorry i love you) et Yoon Kye Sang (Triple). Ca commence le 23 Juin sur MBC.

Toujours dans un contexte de guerre (je suppose, vu son affiche), Comrades sera l’adaptation du film chinois Comrade almost a love story (avec Maggie Cheung). 10 ans de voyage et de séparation d’un couple. Avec le retour de Park Yong Ha (Story of a man).

Non, je n’aurai pas le courage de me lancer dans le drama patissier King of baking (basée sur l’histoire réelle de la firme Paris baguette – ça ne s’invente pas), car même s’il bénéficie de la présence d’Eugene (Wonderful life), 36 épisodes, c’est un investissement trop important. Pour les courageux ça commence le 9 Juin.

Je suis en revanche un peu plus intéressé par What’s up, un drama basé sur l’apprentissage de la musique à l’Université. Une belle brochette de jeunes acteurs : Im Joo Eun (Soul, et le délirant et malheureusement non sous-titré Me Ri Dae Gu’s Attack and Defense Battle), Im Joo Hwan (Boys before flowers), Jun Hye Jin (Smile, you). Ca devrait être diffusé en Juillet.

Le hype commence déjà à monter pour la nouvelle production des soeurs Hong (basée sur la légende coréenne du renard aux 9 queues qui dévore des foies humains (Eh oui, chacun son conte !). Ca s’appelle My girlfriend is a Gumiho / My girlfriend is a nine-tailed fox. Et rien qu’en lisant le titre vous aurez compris le scénario. Avec les soeurs Hong aux commandes, on peut être optimiste. Et puis maintenant que l’on sait que Shin Min Ah a pris le rôle titre… C’est prévu pour le mois d’Août.

Et juste avant, s’il y avait besoin d’une preuve que les idées se copient rapidement, nous aurons droit également en Juillet à Gumiho : Tale of the fox child, qui provient d’un script récompensé dernièrement. Il s’agira là d’une toute autre ambiance puisqu’on nous promet un drame historique plein de suspense. Avec Han Eun Jung (Wonderful life). De quoi piquer ma curiosité.

Le drama musical, un nouveau filon ? Nous aurons droit en Août à I am Legend, l’histoire d’une jeune femme qui divorce et revient à son premier amour : la musique. Elle va ainsi constituer un groupe de rock. C’est joué par Kim Jung Eun, après le départ regretté de Kim Sun Ah (My name is Kim Sam Soon).

Après What’sup, I am Legend, viendra en seconde partie d’année le drama The Musical, avec Gu Hye sun (Boys over flowers). Peu de choses filtrent encore, on parle de rêves et d’amour de talents musicaux. A voir, donc, si on a pas déjà eu l’overdose.

Je n’oublie pas le drama special (un épisode) à venir le 5 Juin sur MBC : Our slightly risque relationship, avec Lee Sun Gyun (Coffee Prince, Pasta), un acteur que j’aime beaucoup.

Encore moins Athena, la suite/spin-off d’Iris, sans Lee Byung Hun, mais avec l’excellent Jung Woo Sung (au ciné : A moment to remember, The good the bad the weird). Autant dire que ça promet. A venir après l’été, sûrement.

Enfin, le hype de l’année vient sûrement au drama Runaway, par ceux qui sont derrière Chuno, et qui pourrait réunir les deux plus grandes superstars coréennes : Rain (Full House, le film i’m a cyborg but it’s ok et le film américain Ninja Assassin) et Jeon ji hyun (My Sassy Girl, Windstruck, Il Mare, Daisy, A man once a superman). Pour un peu on croirait au poisson d’avril. Et pourtant ça pourrait venir en septembre-octobre…

Article modifié le 8 Juin : Il semblerait que cette association de rêve ne se fera pas, Jeon Ji Hyun  ayant refusé le rôle. Un rêve s’écroûle…

A noter également que le drama Comrades pourrait être renommé en Love Song. Les droits de diffusion aux USA auraient également été achetés par la Warner (!) (source : Javabeans).

Pour une sélection des dramas fin 2010 début 2011, rendez-vous ici.