Bilan de la saison 2010-2011 (USA)

Avec beaucoup de retard, voici donc mon bilan de la saison télévisuelle américaine passée. Un bilan qui m’a posé beaucoup de problèmes. D’une part, parce que ça fait maintenant plusieurs mois que les séries des networks ont achevé leur diffusion. Je pensais écrire ce bilan bien plus tôt, mais ma vie personnelle a pris le dessus. Du coup, j’ai du faire avec mes souvenirs et mes notes.

D’autre part, parce que, comme le soulignaient beaucoup de mes confrères, la saison n’a pas été très enthousiasmante. Verre à moitié vide ou à moitié plein ?

Enfin, j’avais l’impression de vous avoir déjà dit l’essentiel de mes impressions pendant la saison écoulée. Et pour une fois, j’ai écrit beaucoup moins de bilans pour les différentes séries (n’hésitez pas à cliquer sur les liens des séries ci-dessous, ils vous amèneront vers ma critique). Je vais donc tâcher de vous dire mes impressions.

  • Pas convaincu par le pilote :

Hellcats, shit my dad says,Mike and molly, no ordinary family, my generation, detroit 1-8-7, undercovers, the cape, perfect couples, harry’s law, mad love.

Dans la liste de mes attentes la saison passée, aucune de ces série n’était dans le top 20. No ordinary family avait un pilote tellement désastreux (et heureusement vu en avance) qu’il est sorti du classement, celui-ci à peine terminé. Je ne vais pas revenir sur les raisons de leurs échecs à mes yeux, il suffit de lire les critiques correspondantes. Ce ne fut pas l’année des super-héros, en tout cas.

  • Je suis allé plus loin mais j’ai abandonné :

Outsourced, Lone Star, Episodes, Mr Sunshine, Happy Endings.

J’ai essayé de donner leurs chances à quelques séries comiques, mais j’ai constaté là aussi un manque flagrant d’écriture. Mr sunshine en est le parfait exemple, il ne s’y passe rien de drôle. Happy Endings a choisi la voie du délire entre amis, ce qui aurait pu être rigolo si j’étais encore en âge d’errer sur les campus américains (centrer un épisode sur le paintball je veux bien, mais Community a prouvé qu’on pouvait utiliser cette « arme » pour en faire des parodies). Enfin j’ai désespérément tenté de m’accrocher à Outsourced mais rien à faire, le choc multiculturel n’était pas aussi drôle que prévu, se moquer de la cuisine indienne et des gadgets débiles américains, bof, bof…  Lone Star est un cas à part puisque j’ai vraiment aimé, mais vu son annulation précoce, j’ai décidé de ne pas poursuivre l’expérience. Le syndrôme du cœur brisé, non merci. Enfin Episodes n’a pas su décoller, avec de gros problèmes de rythme et de contenu.

  • Une moitié de saison :

The Event, Hawaï 5-0, Running Wilde, The Boardwalk empire, Community s2.

Commençons par le cas de Community. Suite à un rattrapage, et convaincu finalement par certains excellents épisodes parodiques, j’avais décidé de donner une seconde chance à la série, en espérant que la deuxième saison soit mieux écrite au niveau des personnages, et surtout plus drôle. Il n’en a rien été. Community excelle parfois dans les parodies, mais le reste est à jeter : le développement des personnages vire au n’importe quoi, la créativité masque difficilement un mauvais scénario, bref, le délire créatif a ses limites, et Community le démontre trop souvent. Du coup je ne suis revenu que pour le paintball (en deux épisodes), très sympathique cela dit.

The Event était l’une de mes séries les plus attendues en début de saison. J’étais très enthousiaste, même, au vu du pilote. Et puis le scénario a préféré se focaliser sur les rebondissements improbables façon 24 plutôt que de construire une mythologie efficace. Du coup on se désintéresse progressivement du sort des personnages qui agissent sans raison valable (la palme revenant à Thomas), et je ne suis pas revenu après la coupure en début d’année.

Hawaii 5-0 m’a beaucoup plu… au début. J’ai adoré revoir un duo à l’ancienne, qui cabotine, s’engueule, s’envoie des piques en permanence, l’action était au rendez-vous, et le cast sympathique. Malheureusement tout s’effondre quand le show cherche à développer ses personnages en leur inventant un passé inintéressant au possible. Le cabotinage parti lui aussi, il ne restait plus que des enquêtes policières menées tambour battant, et la promesse d’un Némésis charismatique. Je n’ai pas eu le courage de continuer après la pause hivernale.

Running Wilde, malgré toute la sympathie que j’avais pour le cast et la prod’, n’a pas fonctionné. L’alchimie était bancale, les gags et le schéma de l’épisode répétitif, et quand tout devient prévisible, le rythme apparait bien trop lent. Un beau gâchis.

Enfin, Boardwalk Empire. Si j’ai été charmé par la reconstitution, le casting, je me suis aussi assoupi plus d’une fois devant les épisodes. Un manque d’action et de rebondissements assez flagrant, un manque d’attachement aux personnages aussi, ce qui fait que les enjeux de pouvoir me sont passés par dessus la tête. Je comptais reprendre, mais finalement j’ai eu d’autres priorités.

  • Une saison décevante :

The Walking Dead, Dexter s5, Off The Map, Grey’s Anatomy s7.

J’ai déjà dit beaucoup de choses sur Walking dead : cast bancal et peu attachant (développement des personnages nullissime), ambiance apocalyptique et pessimiste qui n’apparait que rarement, inconstance du ton de la série héritée d’une réalisation cinématographique, et discours scientifique réduisant à néant toute possibilité de questionnement métaphysique. Je regarderai tout de même le début de la deuxième saison, pour voir si les derniers changements opérés à la réalisation et au budget vont faire des miracles (car, parfois des coupes budgétaires peuvent forcer des huis-clos angoissants).

La saison 5 de Dexter a été un beau ratage. La fin de saison 4 aurait du être un vrai bouleversement pour la série. Il n’en a rien été. Pire, les scénaristes se sont embourbés en jouant la surenchère : mettre Dexter dans des situations les plus dangereuses possibles pour qu’il s’en sorte in extremis, au mépris des lois de la physique, et de l’intelligence de ses collègues. Dexter n’est plus méticuleux mais juste horriblement chanceux. Et encore ce ne sont pas des miracles qui lui permettent de sauver sa peau, mais des entorses à la réalité des personnages, qu’ils soient tueurs ou flics. La seule bonne nouvelle aura été l’apparition de Lumen, mais l’idée n’aura pas été exploitée correctement, et comme toujours il a fallu faire un reset à la fin de la saison. De quoi jeter sa télécommande…

J’ai voulu croire en la nouvelle série Off the Map, je l’admets. Seuls certains personnages avaient du potentiel, et encore, ils ont mis du temps à nous le faire deviner. Mais pire encore que le développement des personnages, je crois que ce qui a coulé la série c’est la surenchère, ce besoin de faire du spectacle au milieu de la jungle au lieu de profiter de son thème : soigner avec les moyens du bords, replonger dans les débuts de la médecine, ça ça m’aurait plu !

La saison 7 de Grey’s anatomy a été une grande désillusion. Après un final aussi percutant en saison 6, j’attendais des conséquences. Au lieu de cela, les personnages choqués ont tous un déclic salutaire et improbable qui leur permet de retourner à leur vie sans dommages. Tous, sauf Christina, et son long, très long rétablissement (inexplicable encore à ce jour) me fut insupportable. Christina la compétitrice, c’est l’âme du show, la seule vraie raison de revenir chaque semaine. Christina absente, il a fallu se focaliser sur les autres intrigues, et les scénaristes ont réussi en peu de temps à me faire détester le couple Arizona/Callie, dont les rebondissements sont dignes des plus mauvais soaps (et l’épisode musical est une véritable aberration). Et, ce qui est bien pire finalement, c’est que j’ai eu l’impression cette saison d’avoir perdu tous les personnages de la série : Grey qui était intelligente agit n’importe comment, Christina ne sait pas ce qu’elle veut, et évidemment on nous invente de nouvelles romances coucheries… Ma seule maigre consolation : voir April prendre peu à peu un peu de place dans la série, mais pour quelles minables intrigues !! Autant dire que je n’attends plus rien de la série désormais.

  • En dents de scie :

How i met your mother s6. J’ai été surpris d’apprécier quelques épisodes de la série cette saison. Certains sont vraiment drôles, (eh oui, j’ai eu peine à y croire). Mais ma plus grande déception vient de l’histoire entre Ted et Zoey. On nous présente cette dernière comme idéale (et possible réelle « mother »), l’alchimie vient enfin malgré un scénario centré sur un combat entre la démolition et la conservation d’un taudis, et … patatras, on nous dit que non, mais que si, et puis finalement on nous montre la rupture. Tout ça pour ça ? Une fois de plus le show tire sur la corde. Seule évolution des personnages : celles de Lily et Marshall pour une histoire de procréation bien prévisible, et un décès bien peu émouvant. Quant à Barney, si on l’a partiellement récupéré cette saison, les dernières images font assez peur…

  • Pas mal :

Modern Family s2, The mentalist s3, V saison 2, Fairly legal s1.

La deuxième saison de Modern Family a été sur la même lignée que la précédente : lorsque les intrigues font croiser les différentes familles pour une catastrophe imminente, le show est jubilatoire, sinon, il faut se contenter de tranches de vie pas toujours très drôles, mais l’ensemble est suffisamment sympathique pour qu’on s’attache aux personnages. Excepté Claire qui cette saison, une fois encore, m’a passablement énervé.

The Mentalist a eu une assez bonne saison, remplie à la fois par un arc passionnant et quelques épisodes plutôt bien trouvés. Malheureusement la résolution des intrigues est de plus en plus figée : Simon fait toujours peur au coupable pour qu’il soit obligé de se démasquer. Restent les personnages, et j’ai été plutôt content : la romance Rigsby/Grace est toujours d’actualité, Lisbon a également des scènes inattendues,… Bref, ce fut plaisant, jusqu’au coup de théatre final. Et là, je dois dire que je suis épaté par les scénaristes, non pas sur la manière bien trop facile et prévisible de résoudre l’affaire, mais sur le geste final de Patrick Jane. J’ai vraiment envie de voir comment la série va continuer.

Dois-je revenir la deuxième et dernière saison de V ? Raccourcie, rythmée, avec de nombreux rebondissements, la série a su redevenir intéressante malgré ses personnages girouettes. On demandait un peu plus de noirceur, on en a eu. Mieux que ça, le final est tout simplement jouissif, les scénaristes se sont lâchés, et la je me souviendrai longtemps de certaines scènes. La série ne volait pas haut c’est sûr, mais j’aurai bien voulu avoir une troisième saison juste pour voir où ils auraient pu aller. Dommage.

Fairly Legal fut une agréable surprise. Alors que les séries judiciaires ne nous montrent que des affaires pénales, la série se focalise sur la médiation. Mais au lieu d’être plus humaniste, le divertissement se cantonne au registre de la légèreté. Les affaires se règlent au dernier moment, sans parvenir à être émouvants. En fait l’essentiel du charme de la série, c’est Sarah Shahi, qui pétille et emporte tout sur son passage. On regrettera le manque d’approfondissement de l’arc principal sur son père, ainsi que le manque d’épisodes évoquant le statut de sa belle-mère, personnage pourtant très intéressant. On verra si cette série rafraichissante pourra mieux développer ses atouts la saison prochaine.

  • Une saison qui va crescendo :

Chuck s4, Parenthood s2.

Chuck a commencé sa saison en changeant de ton, ce qui m’a fortement destabilisé. Je ne retrouvais plus l’efficacité du cocktail action/romance/humour de la série. L’humour était devenu lourd, comme l’hommage à Freddy Krueger. Et puis, peu à peu, l’esprit de la série est revenu, en même temps que les arcs de la saison prenaient place. Et quels arcs ! Je dois dire que j’ai particulièrement apprécié ces histoires autour de la maman de Chuck et de Volkoff. L’occasion d’avoir les deux meilleures guest de la série (mis à part Scott Bakula bien sûr) : Linda Hamilton et Timothy Dalton. Ce dernier a su cabotiner pour mon plus grand plaisir. Et sans parvenir au niveau des premières romances de la série, le couple Sarah/Chuck a su rester lui-même. Moins d’émotions, plus de rebondissements, certes, mais dans l’ensemble j’ai été ravi de l’arc sentimental de la saison. Enfin, les autres personnages ne sont pas oubliés, et j’ai beaucoup aimé le trio Morgan/Casey/Alex. Et pour la seconde partie de la saison, j’ai été entendu : Jeffster, devenu pénible, a été moins présent. Enfin, je suis très heureux du sort réservé à tous ces personnages en fin de saison (y compris pour Morgan, je trouve que c’est une riche idée), et j’ai vraiment hâte de les retrouver.

La saison 2 de Parenthood a également mis un peu de temps pour démarrer. Il n’était pas évident de retrouver des histoires intéressantes pour la famille Braverman. Mais peu à peu, une fois encore, la justesse du ton l’a emporté. Et j’ai été conquis par la sincérité dégagée lors des difficultés de Julia, par exemple. Rien d’innovant, évidemment, mais le travail des acteurs et leur approche font de cette série un véritable petit moment de bonheur à partager le soir. J’ai été touché par Haddie qui essaye d’avoir une vie adulte, par Amber qui échoue lamentablement, et même Crosby a su emporter mon adhésion. Ce n’était pas gagné, vu son comportement, mais la série a vu juste : il n’y a pas qu’un seul fautif. Enfin, sa quête pour reconquérir sa belle fut à la fois émouvante et agaçante. Et si Jabbar et Max sont énervants, au moins Max a le mérite d’amener de vraies questions au sein du couple parental. Bref, cette saison, comme la précédente, a su devenir indispensable dans la grille hebdomadaire.

  • Une saison qui va decrescendo :

House s7.

La septième saison de House fut très bonne…globalement. J’étais plutôt dubitatif quand Cuddy a fini par ravir le coeur de House, mais les intrigues ont été à la hauteur. Les cas étaient passionnants, et Thirteen aux abonnées absents, j’étais ravi. Dès l’arrivée d’Amber Tamblyn, j’ai espéré qu’elle reste. Sa hantise du mensonge était un parfait contrepoids à House. Parce que du côté des autres collègues, c’est pas folichon : Foreman ne sert plus à rien, et Taub s’embourbe dans des histoires extraconjugales. Pour ce dernier cependant, malgré le rabachage de ses « problèmes », il fut tout de même touchant par moment (quant à l’issue de son histoire, j’en ai pleuré… de rire !). Le tournant qualitatif a eu lieu lorsque les scénaristes ont décidé de revenir en arrière et d’enfoncer le personnage de House, devenu de plus en plus inquiétant et pathétique. Tout d’abord, cela apporta de bons épisodes, ce qui me fit penser que les scénaristes, au fond, avaient raison. Mais la fin de saison fut calamiteuse quant à la gestion des intrigues. Un énorme coup de fatigue ou de lassitude ? Revoir plonger House m’a un peu énervé. Au fil des saisons, on a tout tenté pour qu’il s’améliore : opération, médicaments, thérapie, même l’amour s’en est mêlé, le voilà au bout du rouleau. Que va-t-on trouver désormais ? D’autant que la scène finale est effrayante et présage de moments encore plus durs pour le personnage. Je ne parlerai pas du départ de Lisa Edelstein, des rumeurs de départ d’une partie du cast, qui montrent une certaine fébrilité. Cette huitième saison va-t-elle être la dernière ? Même si j’adore la série, je le souhaite désormais.

  • Une bonne saison :

The good wife s2, The big bang theory s4.

Mis à part quelques épisodes, la deuxième saison de The Good wife a su donner des orientations intéressantes. Non, je ne parle pas du fil rouge Will/Alicia, je n’ai jamais vraiment été shipper de leur couple. La campagne pour faire élire Peter Florrick,  ou les stratagèmes politiques dans la firme ont été autant de ressorts très bien utilisés pour accroître la tension et le suspense. Déjà que les affaires (traitées ou non au tribunal) sont, comme toujours, passionnantes, surprenantes, et amenées avec originalité, vous imaginez le bonheur lors de mon visionnage. Et puis, les derniers épisodes apportent leur lot de révélations, ce fut l’occasion de voir enfin autre chose que le visage froid et imperturbable de Julianna Margulies. Vivement la troisième saison !

Pour The Big Bang Theory, la quatrième saison fut l’heure de la prise de risques, en introduisant de façon régulière de nouveaux personnages féminins. Et ça a parfaitement fonctionné. Même si la plupart des grands épisodes sont réussis grâce à Sheldon, une nouvelle dynamique s’est mise en place, et finalement chaque personnage a son utilité. La série est toujours drôle, très drôle même, et elle fut de l’un de mes rendez-vous préférés. Pourvu que ça continue ainsi !

  • Des nouveautés réussies … non renouvelées :

Huge, Rubicon, Better with you, The Chicago code, Traffic Light.

L’été dernier fut l’occasion de voir deux séries aux thèmes et à l’approche radicalement différentes, mais réussies toutes les deux. Huge, par son approche humaniste et sensible du problèmes des ados obèses. Rubicon, pour son ambiance et son puzzle paranoiaque. Je ne reviens pas dessus, il suffit de lire leurs fiches.

Du côté des séries comiques, deux nouveautés m’ont fait forte impression. Better with you, parce qu’elle a su rendre sympathique une sitcom traditionnelle, à base de répliques, de gags visuels et de rebondissements. Mieux elle a su rendre ses personnages extrêmement attachants, grâce à un casting fabuleux. Traffic Light a su également toucher la corde sensible en dépeignant la vie de couple, avec intelligence, sincérité et humour. Ne la manquez surtout pas.

Enfin, Chicago Code aura été une belle série policière, portée par un duo d’épatants incorruptibles et un némésis charismatique. Si seulement l’intrigue principale avait avancé plus rapidement, avec davantage de rebondissements, peut-être que la fiction aurait eu de meilleures chances…

  • Je la regretterai quand même :

Life Unexpected.

Oui, Life unexpected a perdu une grande partie de son charme en deuxième saison en versant davantage dans le soap que dans les problématiques d’adoption, mais je regretterai quand même son annulation, parce qu’elle était un divertissement sympathique, qui savait allier douceur et amertume. Le casting était parfait, avec notamment d’anciennes gloires de la WB, et j’en garde un bon souvenir.

  • Les bonnes surprises… renouvelées :

Raising Hope, Nikita.

Voilà finalement les deux séries qui auront su tirer leur épingle du jeu cette saison, en donnant à la fois un spectacle de qualité, et la satisfaction du renouvellement. Je vous encourage, là aussi à lire les fiches correspondantes.

Du côté de Raising Hope, j’ai tout de même peur que cette série comique tourne en rond avec ses personnages et son univers. On verra si les scénaristes sauront apporter un peu de fraicheur, en faisant évoluer les personnages. En tous cas, Raising hope est la preuve qu’on peut être créatif, drôle et avoir un regard sur la société.

Enfin, Nikita a été mon coup de cœur de la saison. Je ne le redirai sans doute jamais assez, et l’étiquette CW aura certainement fait tourner les talons à bon nombre d’entre vous, mais oui, Nikita c’est un peu un bain de jouvence, le retour du feuilletonnant. Avec ses multiples rebondissements, son sens du suspense et du spectacle, la série a su peu à peu me conquérir. Elle n’est évidemment pas dénuée de défauts mais avec le peu de moyens dont elle dispose, elle m’a assurée d’excellents moments cette saison. Oui, on peut encore faire du divertissement de qualité, ni élitiste ni cheap. Oui, oui, oui, je dis oui à une seconde saison que j’attends avec une très grande impatience !

Je n’ai pas parlé dans ce bilan de Men of a certain age, dont la dernière saison a été découpée (pour la simple raison que je dois la terminer), ni même de White Collar (dont la saison 3 me fait de l’oeil). Je prévois également un rattrapage de Game Of Thrones d’ici la rentrée. Mais je ne peux reculer la publication de cet article plus longtemps.

Reste à répondre à cette fameuse question… Alors, une bonne saison ? Oui, dans l’ensemble grâce à des shows vieillissants, même si j’ai connu mieux évidemment. J’espère que la saison prochaine apportera son lot de vraies nouveautés. On en reparlera bientôt.

Bilan de la saison automnale 2010 (USA)

J’ai un peu hésité avant de me lancer dans la rédaction de cet article, car par rapport à mon dernier bilan automnal (2009), j’ai un peu changé ma façon de faire. Je rédige chaque semaine un bilan de mes visionnages américains, ce qui fait qu’il est plus facile de lire mes impressions. En clair, j’ai un peu peur de faire redite, mais dans le même temps je ne voulais pas déroger à l’exercice.

Si globalement cette saison automnale (septembre à décembre 2010) est très morose, c’est en grande partie parce que les nouveautés n’ont pas du tout été à la hauteur.

Il y a bien sûr celles dont je n’attendais rien, et qui ne constituent donc pas une déception, comme Hellcats une série de cheerleader ni drôle ni sexy, Shit my dad says, une sitcom à base de répliques sans théâtralisation ni gestuelle adéquate, ou Mike et Molly, comédie lourdingue sur une romance sans romance.

Je cherchais un peu de fraicheur pour cette rentrée. J’ai déchanté quand j’ai vu le ratage que constitue No Ordinary Family. Un bon sujet, un bon cast, tout ça pour des effets spéciaux ? Outsourced, une sitcom qui devait travailler sur les différences culturelles entre les USA et l’Inde finit par être grossière, réductrice. Bref de quoi pleurer devant un aussi bon potentiel gâché. Autre idée ruinée, My generation, qui devait raconter le destin de lycéens 10 ans plus tard. Mais l’évolution est caricaturale et l’histoire ne sert que de prétexte à l’utilisation de clichés soap de mauvais goût, tandis que le montage achève toute envie de voir la suite. Et je passe sous silence les mauvais acteurs.

Lone Star, utilisant un vieux concept d’escroquerie, aurait pu être intéressante, car elle avait su développer une véritable émotion. Mais le couperet fatidique est tombé bien trop tôt.

Inutile de se tourner vers une énième série policière pour noyer son chagrin : Detroit 1-8-7 est juste un énième amassis de clichés du genre, le tout servi par des personnages apathiques ou insupportables.

Faire du conventionnel a ses limites, et elles sont malheureusement très vite atteintes. Beaucoup de séries sentent le pré-mâché, une fois l’effet de découverte passé. J’insiste, ce n’est pas un problème de format mais bien de capacité à dire quelque chose d’intéressant sur le long terme. Beaucoup critiquent l’omniprésence du non feuilletonnant à la télé, mais ce n’est qu’une partie du problème.

Prenons The Event par exemple. Alors que je ne tarissais pas d’éloges sur le pilote, déroutant, rafraichissant, je me suis vite rendu compte que j’avais affaire à du sous-24 feuilletonnant (pour moi qui ait toujours eu du mal avec 24, croyez moi c’est pas un compliment). D’ailleurs je ne pense pas reprendre à la mi-saison.

Autre exemple : Hawaï 5-0, qui m’avait beaucoup plu à ses débuts. Je pensais enfin revoir une certaine forme de duos d’action un rien blagueurs, et ressentir à nouveau les effluves des années 80. J’ai progressivement déchanté, puisque l’humour s’est dissout au profit des rebondissements de l’enquête. Je pensais me rabattre sur les personnages, mais au vu du background développé pour chacun des protagonistes je suis allé de désillusions en désillusions. Et la lassitude s’est installée.

Un autre exemple ? Undercovers. Blockbuster sans enjeu, sans âme. Un ressucé d’Alias sans le charisme de ses interprètes.

Ce fut une autre leçon de la rentrée. Ne pas s’appuyer sur des ténors qui ne savent pas se renouveler. Running Wilde en est l’illustration parfaite. Le concept d’Hurwitz est si cloisonné qu’on finit par détester ces personnages qui vivent sur une autre planète. L’effet rebours de la crise, peut-être.

Fallait-il pour autant se tourner vers le câble pour trouver des nouveautés enthousiasmantes ? C’est récurrent chez moi, j’ai beaucoup de mal à m’attacher sur le long terme à des séries de HBO. Prenez The Boardwalk Empire : un concentré de savoir-faire, de moyens, pour un résultat soporifique en terme de narration. Non, le cinéma ne fait pas tout. Alors que certains rêvent d’une meilleure réalisation (cinématographique,donc), moi je rêve de meilleurs scénarios. Je rêve d’émotions, de rythme, pas d’une scène clé tous les 3 épisodes.

Un problème de format ? Si je ne veux pas d’un cinéma « étiré » sur de multiples épisodes, je ne veux pas non plus que le support télévision soit à ce point si mal compris. Avait-on, au fond, besoin d’adapter un comic à la télé par un réalisateur de cinéma ? The Walking Dead n’a pas su développer ses personnages, encore moins trouver son ton.

Alors quelles furent les nouveautés valables de cette rentrée ? S’il y a bien un point positif dans l’histoire, c’est qu’il y a toujours un effet surprise lors d’une rentrée de seriephile. C’est du côté des comédies qu’il faut s’orienter. Je mets volontairement de côté le cas de Rubicon, qui a commencé cet été, mais qui reste une vraie réussite, sans oublier Men of a certain age qui vient de reprendre mais qui mérite aussi beaucoup d’éloges.

La grande gagnante est… Raising Hope. Je pensais que le créateur de My Name is Earl, série comique très réussie mais qui s’était essoufflée, n’arriverait pas à se renouveler. J’avais tort. Raising Hope est encore plus drôle, et contrairement à son prédécesseur, vraiment attachante. Au programme, toujours un mélange d’humour trash et de satire sociale. Irrésistible !

Et puis il y a également une série, certes pas extraordinaire de prime abord, mais qui a fait son chemin, petit à petit, pour me convaincre. Better With you réunit également un cast sensationnel, et même si ses mécaniques de jeu sont conventionnelles, ça fonctionne très bien, et je me suis attaché à ces personnages. Preuve que la sitcom n’est pas morte.

Enfin, sur le podium, qui l’eut cru, une série de la CW. Si avec ça je perds pas toute crédibilité… Et pourtant, Nikita est une série dramatique qui a su développer ses personnages en même temps qu’elle nous a donné notre lot de rebondissements et d’action bien calibrée. Voilà un exemple de divertissement qui me remémore un peu ce qu’on savait faire dans les années 90. Pas prétentieuse comme une série du câble, pas ratée comme The Event, Nikita a su construire peu à peu tout ce que j’attendais d’elle. (Et puis j’ai découvert Lyndsy Fonseca, en plus).

Voilà donc pour les nouveautés, au final peu satisfaisantes. On aurait pu penser que les séries habituelles allaient compenser ce manque. Eh bien non. Je vais essayer de classer les séries du pire au meilleur, même si je n’aime pas particulièrement cet exercice…

Commençons d’emblée par la plus grosse désillusion de cette saison automnale : la saison 5 de Dexter. Alors qu’elle devait être celle du renouveau, elle a été celle qui a ridiculisé la série. Dexter se sort tous les 2 épisodes de situations inextricables avec la complicité de scénaristes qui transforment les personnages au gré des besoins. Autant dire que le suspense est mort, un choix d’autant plus affirmé que la seule possibilité d’évolution nous revient violemment dans la figure à la fin de la saison.

Autre déception, celle de ce début de saison 2 de Community. J’avais misé beaucoup d’espoir en elle, étant donné que j’avais finalement été conquis par la fin de la première saison lors d’un rattrapage. Mais cette fois c’est la bonne, j’arrête les frais. A part un épisode d’Halloween très drôle car parodique, le reste est dans une médiocrité affligeante. J’attendais de l’humour, pas une débauche de créativité qui ne fait même pas sourire. Et puis le développement des personnages est toujours aussi incohérent.

J’ai également été déçu par la 7ème rentrée de Grey’s anatomy. D’abord tristounette (compréhensible vu les évènements), elle n’a pas su me ré-attacher à ses personnages. Je voulais une évolution, pas une révolution. Rendez-moi Christina ! En plus, de trop vieilles ficelles ont été utilisées, ça sent un manque flagrant d’imagination. J’espère un revirement pour la suite et des personnages mieux exploités (j’étais si content de l’arrivée d’April).

Modern Family a également eu un démarrage très difficile, avec une perte sensible d’inspiration, un manque d’enchaînement dans les gags. (Le côté apocalyptique, où tous les évènements concordent à une grande catastrophe, ça me manque). Ils ont même réussi à me rendre Claire détestable. Heureusement quelques bons épisodes ont su relever le niveau.

How i met your mother m’a beaucoup surpris. Je voulais arrêter la série l’année dernière, mais la présence de Jennifer Morrison m’en a dissuadé. Alors certes, il y a beaucoup de déchets dans les gags, mais je me suis surpris à aimer à nouveau la série. Ce n’est pas du à l’actrice (même si j’aurai aimé le lui accorder), mais plutôt à quelques (très) bons épisodes disséminés ça et là. Je n’avais pas ri depuis très longtemps dans la série. Espérons que ce soit de bonne augure pour la suite.

Ça me fait mal de le dire, mais Chuck m’a beaucoup déçu. Le renouvellement de scénaristes a finalement été préjudiciable au ton de la série, qui est devenue trop comique, au point d’être en parodie permanente, rendant certaines scènes entre Chuck et Sarah complètement surréalistes au lieu d’être émouvantes. Malgré un foisonnement de guests, la série a eu du mal à redevenir palpitante. Et il faut bien le dire, à deux fois je me suis exclamé : « tout ça pour ça ! ». Signe que la série a l’air d’être en roue libre. Je ne perds pas espoir cependant, puisque la début de la saison 3 avait aussi été un peu laborieux. Et puis il reste Yvonne. (Non ma chérie, pas taper !).

Je commence à me lasser de The Mentalist. J’ai trouvé que les loners n’étaient pas particulièrement bien écrits (sauf l’épisode 7). Mais bizarrement, alors que je n’étais pas passionné par le fil rouge sur Red John, j’ai à deux fois trouvé le récit palpitant. Au final la série reste sympathique mais bien en deçà de ses saisons précédentes.

Quant à Life Unexpected, qui devrait s’achever prochainement, j’ai cru à un moment l’avoir perdue. En effet, ça avait très mal commencé, avec une surabondance de clichés soap. Ce n’est qu’en fin de saison que la série m’a à nouveau convaincu. Les personnages étaient à nouveau exploités, en s’assurant de leur cohérence psychologique, et les derniers épisodes m’ont beaucoup ému. C’est vraiment dommage, je me suis rabiboché avec la série juste au moment où son annulation a été annoncée.

Pour Parenthood ce fut l’effet inverse. Alors que j’ai apprécié son retour, j’ai malheureusement déchanté par la suite. La surexposition de Crosby m’a finalement beaucoup ennuyé. Tout comme celle de l’arrivée de Baldwin (insupportable). Mais en fait c’est l’ensemble des histoires qui m’a déplu. Mis à part certaines scènes de Julia, ce n’était pas très passionnant. J’attendais peut-être aussi davantage des enfants de Sarah. Si les personnages restent attachants, il faut quand même leur donner un discours un peu plus intéressant sur la parentalité.

The Good Wife, qui ne m’avait pas encore déçu jusque là, a eu également son lot de loupés. Certes, deux épisodes, ce n’est pas grand chose, mais quand même.  D’une manière générale, j’ai également trouvé que les implications politiques étaient en deçà de mes attentes. Restent donc les cas juridiques, toujours aussi captivants même s’il y a moins d’efforts sur la forme. Le point positif, c’est que j’ai enfin pu apprécier Panjabi. Je reste confiant, j’ai vraiment l’impression qu’on aura à nouveau cet effet puzzle en fin de saison.

The Big Bang Theory aura beau été moins constant que la saison passée, j’ai quand même passé d’excellents moments. Je sais que la présence de nouveaux personnages féminins fait débat, donc je ne rentrerai pas (trop) dans ce jeu. Il est certain que les meilleurs moments ne proviennent pas de cet ajout au cast, mais dans le même temps c’est le prix à payer pour éviter la saturation et l’épuisement des ressorts comiques des personnages principaux.

Enfin, j’ai vraiment aimé ce début de septième saison de House. C’était pas gagné, puisque la nouvelle dynamique était surprenante. Difficile de s’y habituer ? Pas tant que ça, puisque c’est fait avec suffisamment d’intelligence pour poser les problèmes au fur et à mesure. Maintenant, pour que cela tienne sur le long terme, c’est un autre défi, et les derniers épisodes me rendent assez pessimistes. Mais plus encore que cette nouvelle relation, j’ai vraiment adoré l’arrivée d’Amber Tamblyn. Son personnage est particulièrement bien pensé et donne beaucoup de fraîcheur au show. Quelle dommage de ne pas pouvoir la conserver et de vouloir faire revenir Thirteen !

Community saison 1

J’ai finalement décidé de rattraper la série. Et au bout de 25 épisodes alternant le meilleur (l’épisode 23 est culte), comme le pire, me voilà bien embarrassé pour en faire la critique.

Community, c’est l’histoire de personnes adultes qui retrouvent le chemin de l’université. On va donc y croiser une galerie de portraits cosmopolite : un avocat radié du barreau, une féministe, une mère divorcée pratiquante, un vieil homme à côté de ses pompes, un quarterback, un étudiant en cinéma, etc… De quoi ratisser large et permettre un grand nombre d’interactions entre ces différents personnages. Vous rajoutez à cela le cadre de l’université complètement loufoque, du doyen aux professeurs (dont le professeur d’espagnol, Senor Chang).

Deux aspects m’ont principalement rebuté.

Premièrement la systématisation de la morale ou des bons sentiments à la fin d’un épisode. C’est assez lourd, et pourtant je suis relativement tolérant sur les fictions américaines qui mettent le paquet dessus.

Deuxièmement, le problème c’est que ça va en opposition avec la direction artistique de la série, à savoir : le délire. Et le moins qu’on puisse dire, c’est qu’ils vont au bout de leurs délires. Sauf qu’à un moment donné, quand on ne sait plus s’arrêter, le délire devient consternant. (et c’est un fan des ZAZ, Hot Shots et autres qui vous écrit).

Ainsi, j’ai retrouvé en fin de saison ce qui m’avait fait arrêter l’année dernière. A l’époque c’était le délire de Chang. En fin de saison, c’est un épisode sur le food fight (habitude américaine qui m’insupporte au plus haut point), et les échanges de beuglements, moqueries, grimaces, lourdingues et inacceptables (avec en toile de fond la référence hilarante du handicap mental). Comme quoi on ne peut pas rire de tout. Moi qui apprécie l’écriture de dialogues, je ne peux pas faire autre chose que d’enlever toute crédibilité à l’humour soi-disant sophistiqué de la série.

Ensuite, Abed ne fait pas tout. Certes, c’est celui qui par son comportement d’extra-terrestre et ses répliques de cinéma s’assure l’essentiel du potentiel sympathie du show. Les autres personnages me sont moins sympathiques, et il m’aura fallu beaucoup de temps pour m’attacher à cette petite troupe. Jeff et Britta sont mis en avant alors qu’ils sont les moins drôles, et cette insistance à placer Jeff comme leader du groupe (et beau gosse de surcroit) est vraiment irritante.

Je pense aussi que mon problème vis à vis de la série est vis-à-vis d’ un personnage : Senor Chang, dont les délires et la cruauté ne me font même pas esquisser un sourire, mais me donnent envie de faire « avance rapide ». En revanche j’aime bien le doyen, qui veut à tout prix faire du politiquement correct et et qui se plante mémorablement. Ça me fait parfois penser à Tobias Funke qui refoule maladroitement son homosexualité dans Arrested Development. Enfin, j’aurai aimé que Chevy Chase ait de meilleures répliques (on peut être un loser à côté de ses pompes et être plus drôle que de de tomber par terre pendant de longues et pénibles secondes).

Le reste à l’image de la série : inconstante. Une excellente réplique (ou scène) est placée entre 3 scènes plates, ou médiocres (fort heureusement moins souvent). Cette médiocrité va de pair avec cet humour à base de grimaces et de comportement lourdingues. Comme si on avait besoin de retrouver la jeunesse américaine pendant le spring break. Le pire, c’est qu’on pourra me rétorquer que c’est parce que je n’aime pas les teen-movies. C’est faux, j’en ai vu un bon paquet (et j’en ai même en DVD). Il y en a des bons, qui dépassent cet humour – excusez moi du terme – vulgaire à base de « duh », grimaces, batailles de nourritures, etc… (Oui, vous allez me dire que c’était un hommage, mais un hommage qui ne me fait pas rire).

J’entends beaucoup de personnes comparer Community avec Arrested Development. Parce qu’Arrested Development était du délire pur. Mais le style d’humour n’est pas du tout le même. Et le niveau d’écriture est incomparable.

Pour autant, je ne voudrais pas non plus enfoncer le show. Même si je liste ici beaucoup de défauts, peut-être aussi en réaction au déluge de critiques trop optimistes à mon goût, j’ai aimé visionner la saison dans son ensemble. Il y a clairement d’excellentes scènes, (et un excellent épisode pour quiconque est un fan de film d’action), il y a beaucoup de créativité, on sent de l’enthousiasme, et petit à petit on finit par s’attacher à certains personnages. J’espère juste qu’à l’avenir ils m’éviteront de me faire penser qu’ils ont rempli un épisode avec des gags pas drôles alors qu’ils ne savaient pas quoi dire. Bref, améliorer ses scripts au lieu d’alterner le pire avec le meilleur. Je ne suis pas fan non plus des aventures sentimentales autour de Jeff  (le développement psychologique et sentimental des personnages est complètement incohérent, à l’image du final season), mais j’ai déjà vu pire.

En l’état, je suis quand même content d’avoir repris. Je l’avais clairement sous-estimée, et j’avais eu tort de l’arrêter si tôt. Peut-être aussi qu’il me fallait du temps pour m’adapter à son humour et moins « tiquer » devant certaines scènes. Je pense donc la continuer la saison prochaine, sauf concurrence surprise de plusieurs nouvelles sitcoms.

Rattrapage ?

Finalement je crois que je vais me faire une petite séance de Community. J’ai pas du tout accroché aux premiers épisodes, mais peut-être que je n’aurai pas du laisser tomber si rapidement.

Et finalement, les sitcoms ont ce double avantage, en période estivale, d’être suffisamments courtes et légères. Arguments de poids quand on essaye de regarder une série dramatique coréenne, par exemple.

Mais bon, encore faut-il que j’arrive à rire…

C’est là que je me suis posé cette question : quelle série ai-je fait en rattrapage (c’est à dire pour reprendre le fil de la diffusion US) ? J’ai commencé Farscape alors qu’elle en était à sa dernière saison, tout comme Six Feet Under. Pour The Shield, j’ai réussi à la rattraper au niveau de la diffusion de l’avant dernière saison, il me semble. Et à l’époque, j’ai commencé Veronica Mars avec 7 ou 8 épisodes de retard.

Qui dit rattrapage dit période de grande boulimie télévisuelle, ce que je ne suis plus sûr de pouvoir faire de nos jours. Pour rattraper une série dans l’urgence, il faut vraiment que ce soit un coup de coeur… Et vous, ça vous est arrivé ?