The Suspicious Housekeeper [Pilote – Corée]

The Suspicious Housekeeper

Remake du drama japonais Kaseifu no Mita (2011), The Suspicious Housekeeper espère nous sortir des carcans scénaristiques habituels, et le résultat risque d’en déconcerter plus d’un.

the suspicious housekeeper lee sung jae

Si l’adaptation semble un peu plus fidèle que les précédents remakes japonais, elle est l’un des rares dramas coréens à ne présenter aucun personnage masculin attachant. Notre « héros » est un père de famille, récemment veuf, qui ne sait pas comment s’occuper de ses 4 enfants, car il est complètement absorbé par sa maîtresse et son boulot. Pas facile donc de nuancer cet homme, mais le défi – s’il est relevé – peut s’avérer intéressant.

the suspicious housekeeper choi ji woo

Notre homme va donc devoir faire appel à une maîtresse de maison pour s’occuper des tâches ménagères.. et bien plus. Car la maison croule sous les immondices, aucun repas n’est préparé et les enfants sont laissés à l’abandon, n’arrivant pas à faire le deuil de leur mère, morte noyée dans une rivière. 49 jours après cette mort tragique, Park Bok Nyeo (Choi Ji Woo, Winter Sonata, Can’t Lose) se présente pour s’occuper du ménage, mais elle intrigue tout le monde. Elle ne sourit jamais, se contente de répondre oui à un ordre, ne s’implique dans aucune discussion, et est particulièrement froide (au sens propre comme au sens figuré). Sans compter sa doudoune qu’elle porte hiver comme été. Mais c’est aussi une personne capable de mijoter des plats exactement comme le faisait leur mère, ou de faire le ménage de façon radicale. Elle a aussi des atouts insoupçonnés : elle est une championne pour les devoirs, sait jongler, faire de la magie, et tel un couteau suisse son sac contient tous les objets utiles sur le moment, que ce soit des bougies ou même des cartes d’anniversaire.

the suspicious housekeeper lee sung jae choi ji woo

Les amateurs du très beau Be With You (Ima Ai ni Yukimasu, 2004) (un de mes films japonais préférés) auront peut-être une idée (fausse ou non) à la lecture de ce pitch. Et une grande partie de l’intérêt du drama est d’essayer de comprendre qui est cette maîtresse de maison. A la fois drôle et intriguant, le scénario n’en finit plus d’étonner, et ce côté « bizarre » si propre aux japonais est plutôt bien retranscrit dans le drama.

the suspicious housekeeper cast

On est pas forcément habitué au jeu robotique dans des dramas coréens, qui mettent l’accent sur l’émotion en filmant les visages, et le personnage de Park Bok Nyeo mettra naturellement un peu de temps pour s’imposer. Si Choi Ji Woo s’en sort bien, disons qu’elle n’a pas grand chose à faire non plus. Le problème c’est surtout du côté des enfants qu’il faut le chercher. Le décalage est énorme avec les scènes de pleurs et de larmes, et si on essaye de nous faire compatir à leur douleur, on a parfois du mal, tant ils en font de trop, surtout dans une très mauvaise scène où chacun pleure sur son sort.

the suspicious housekeeper kim so hyun

Fort heureusement, la fille aînée est jouée par la talentueuse Kim So Hyun (I Hear Your voice, I Miss You, The Moon that embrace the sun). Son caractère s’affirme au fur et à mesure jusqu’à obtenir de très bonnes confrontations avec son père, incarné par l’excellent Lee Sung Jae (A wife’s Credentials). Car la disparition de la mère cache un autre terrible secret, qui certes rajoute dans la dramatisation mais aussi dans les enjeux.

the suspicious housekeeper scene

Du côté de la réalisation, hélas, le drama est largement en retrait par rapport à ce que SBS nous a montré cette année. Ce classicisme n’entache pas le plaisir de visionnage, mais avec un tel pitch, il y avait moyen de faire bien mieux. Il est dommage de voir des scènes que l’on croirait tirées d’un drama familial alors que ses thématiques sont bien plus noires.

the suspicious housekeeper happy birthday

Les deux premiers épisodes posent en tous cas de très bonnes bases pour que le téléspectateur ait non seulement envie de vérifier ses prédictions mais également de connaître le destin de cette famille brisée. Cependant, avec un peu moins de larmes, et un peu plus de subtilité, le drama y gagnerait beaucoup. Le deuxième épisode est déjà une bonne progression par rapport au premier épisode, et me rassure en partie : The Suspicious Housekeeper est loin d’un Manny idéaliste et manichéen, et le mystère est bien construit autour de la nouvelle venue.

Au final, on est tout de même un peu loin du coup de cœur, mais le potentiel est là et je compte continuer au moins quelques épisodes pour voir ce que ça va donner.

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Dramas coréens à venir (édition Novembre 2011)

Après un long break dans mes présentations, voici donc les dramas coréens à venir (et ceux qui viennent tout juste de commencer). Il faut évidemment prendre tout ceci avec précaution, puisque ça bouge toujours… Les « general service channels », avec l’explosion du câble, sont en train de changer la donne, notamment parce que les plus grandes stars sont appelées en renfort. On peut les comprendre puisqu’ils y bénéficient de meilleures conditions de travail pour la plupart.

Me too, Flower (MBC), le drama fait déjà parler de lui de la plus mauvaise manière : remplacement à la dernière minute de l’acteur principal pour cause de blessures, et planning extrêmement serré pour arriver à filmer la série à temps pour la diffusion. L’histoire est celle d’une jeune policière qui tombe amoureuse de son patron, lequel cache bien des choses. On retiendra dans le cast la présence de Lee Ji Ah (The Legend), et celle de Seo Hyo Rim (Scent of a woman). Mais tout cela n’augure rien de bon. (diffusion commencée le 9 novembre).

Ce drama sera suivi en Janvier sur la même chaîne par The Moon embracing the Sun, un fusion sageuk romance, inspiré du roman écrit par celui qui a donné Sungkyunkwan Scandal. Kim Soo Hyun (Dream High) y jouera un roi de la dynastie Joseon, amoureux d’une shaman, interprétée par Han Ga In (Bad Guy). Un projet à suivre si vous avez aimé Sungkyunkwan Scandal.

Lights and Shadow (MBC) fait circuler de charmantes photos rétro. Une histoire vraie qui va nous plonger pendant 50 ans dans les débuts du showbiz coréen, de la guerre du Vietnam en 1959 à nos jours (le coup d’état du 16 Mai 1961, l’assassinat de Park Chung Hee en 1979, etc..). Le drama va-t-il pouvoir reconstituer toutes ces années ? En tous cas le contexte est original, et je suis curieux de voir comment on va parler de l’extrême censure de l’époque. A noter qu’il va faire 50 épisodes, c’est un investissement… mais pour les passionnés d’histoire, peut-être que cela vaut le coup. , Le cast est assez intéressant : le vétéran Kim Min Jong, l’impeccable Lee Pil-Mo (du très beau film Dance with the wind) la jolie Nam Sang Mi (Time between Dog and wolf), et l’équipe est celle qui a donné le mythique Jumong (un très grand dramas qui a contribué à l’Hallyu, avec plus de 80 épisodes). Ça débute le 28 Novembre, préparez vos soirées…

Just Like Today ou Be like today (MBC) est un drama familial qui devrait raconter les aspirations et les déboires de la génération baby-boom. Nous y verrons leurs difficultés financières, leurs quêtes pour donner un sens à leur vie. C’est notamment le retour de la petite nouvelle Han Groo après le tonitruant Killer K (je suis admiratif  car elle a sacrifié son enfance pour son rêve – en enchainant les heures après sa journée scolaire, un exemple parmi d’autres de l’extrême pression que se mettent les élèves coréens) mais le reste du casting est essentiellement composé d’acteurs dans la cinquantaine. C’est un daily drama (donc au moins une centaine d’épisodes) et ça commence le 21 Novembre.

Strangers 6 (MBC), une collaboration entre le Japon, la Chine et la Corée pour une histoires d’experts protégeant les intérêts économiques de leurs pays. 22 épisodes diffusés en 2012 si tout va bien. Je suis curieux de voir le résultat même s’il n’y a pas de grands noms associées au projet. Ce n’est pas la première initiative de ce genre, mais c’est une démarche intéressante.

Pas de news  concernant Onjo Biryu, encore rien sur le mystérieux Triptaka (un recueil de textes bouddhistes sacrés pendant l’époque de Goguryeo). Après l’orgie de sageuks ces derniers mois, je ne vais pas m’en plaindre.

Absolutely Him (MBC), où la prochaine comédie romantique qui fait déjà du buzz malgré sa sortie programmée en 2012, en raison du casting réunissant TOP aka most wanted korean male, et Kim Ha Neul. C’est tiré du manga du même nom, c’est à dire qu’il s’agit d’une femme qui achète un robot pour devenir son parfait petit ami. Top, en robot… un rôle sur mesure.

Brain (KBS) est un médical drama prévu pour la mi-novembre. L’histoire d’une lutte pour le pouvoir au sein d’un service de neurochirurgiens, où notre héros deviendra peu à peu meilleur. Côté casting, je retiens surtout Shin Ha Kyun (je l’avais adoré dans Harvest Villa). On essaiera surtout d’oublier le remplacement entier du casting alors que les acteurs avaient déjà commencé leur promo !

Wild Romance (Agressive Romance) (KBS), prévu pour Janvier prochain est décidé à nous raconter comment un joueur de baseball et une garde du corps, championne de judo, tombent amoureux. Décidément la femme coréenne est bien représentée dans les disciplines d’arts martiaux. Lee Dong Wook et Yoon Eun Hye ne sont pas envisagées malgré la rumeur, mais on devrait retrouver Lee Si Young (Poseidon), une actrice qui a pratiqué de la boxe. Mais ce qu’il faut retenir surtout, c’est la grande nouvelle concernant la scénariste, puisqu’on retrouvera la talentueuse Park Yeon Seon (Alone in love, Evasive Inquiry Agency, White Christmas) à l’écriture, en collaboration avec le réalisateur de Women in the sun. J’ai hâte d’en savoir plus, c’est déjà le drama que j’attends le plus.

Dream High (KBS) aura une deuxième saison, prévue pour Janvier également. Même format, nouveau cast… Même histoire ? Les ados vont en raffoler.

Autre projet de KBS pour 2012, celui de porter devant le petit écran Doll Mask, l’histoire d’un combattant en arts martiaux luttant contre l’invasion japonaise dans les années 30. Le réalisateur devrait être celui de Story of a man.

Enfin, le projet qui fait le plus de buzz sur KBS pour l’année prochaine est Love Rain. Un évènement, puisqu’il s’agit du retour des personnes qui ont mis au monde Autumn my heart et Winter Sonata. Attendez-vous donc à du mélo larmoyant : l’histoire d’un couple qui n’a pas réussi à être ensemble dans les années 70, mais qui verra peut-être leurs propres enfants s’aimer dans notre temps. Le casting fait l’effet d’une bombe pour ados, avec Jang Geun Suk (You’re Beautiful) et Yoona des Girls Generation (dont les qualités d’actrice sont bien éloignées de ses qualités de chanteuse malheureusement).

Des fois en lisant le pitch d’une série on mesure le décalage avec nos pensées occidentales. Je cite celui d’If tomorrow comes‘ : une jeune fille au bon cœur pense que respecter ses parents contribue à son propre bonheur. Hmm. Je relis. Hmm. Ok, je savais que le respect des aînés prenait une part importante en Corée, mais là ils poussent le bouchon un peu loin… C’est sorti fin Octobre sur SBS, avec Seo Woo (Cinderella Sister).

Je passe sur le daily drama My Daughter the flower qui narre les aventures d’une fille et de sa mère qui n’est pas sa mère biologique.

Autre concept, Take Care of us captain, prévu pour fin décembre. Histoire de varier les approches, nous voilà à l’aéroport. Ça vous dit une histoire d’amour entre pilote, co-pilote et contrôleur aérien ? Gu Hye Sun (the greatest love, the musical), elle, a répondu présent. Pas sûr que j’en fasse autant, tant le reste du casting m’indiffère.

Prévu pour Janvier 2012, History of a salaryman (SBS) va nous raconter l’histoire d’un salarié moyen qui lutte contre la solitude. Les producteurs de Giant sont derrière, donc le projet est à suivre. Le casting est désormais bouclé, avec côté masculin Lee Bum So (Giant), Jung Gyu Woon (Romance Town) et côté féminin Jung Ryu Won (My name is Kim Sam Soon) et Hong Soo Hyun (l’amie jalouse dans Lie To Me).

Pour les projets situés bien plus loin, signalons le drama Beautiful life qui devrait être le retour de la star Moon Geun Young (The Painter of the wind, Cinderella Sister, Marry me Mary). Il s’agit d’une histoire d’amour entre une infirmière et un neurochirurgien. On a encore le temps d’en savoir plus, c’est prévu pour septembre 2012.

Hanbando ou Korean Peninsula (à ne pas confondre avec le film de 2006) devrait réunir l’excellent Hwang Jung Min et Kim Jung Eun (I am Legend) bien que l’on parlait de Ha Ji Won et Jang Dong Gun pendant un moment. C’est un drama politique ambitieux, véritable blockbuster traitant d’une Corée unifiée, où les ressources naturelles sont rares. On y voit un scientifique devenir président. Un drama post-apocalyptico-écologico-scientifique ? Le synopsis est en tous cas très alléchant. Décidément le câble apporte d’intéressantes idées. Il faudra attendre Janvier pour la voir sur la nouvelle chaîne CSTV/TV Joseon. J’ai hâte.

Et si Jang Dong Gun change son fusil d’épaule, peut-être va-t-il se rabattre sur A gentleman’s dignity, le nouveau drama du scénariste de Secret Garden. On sait peut de chose pour le moment si ce n’est qu’il s’agit d’une histoire d’amour entre trentenaires.

Pour les amateurs de séries policières la chaine câblée OCN nous promet Ten dans quelques jours (le 18 Novembre pour être précis). Le pitch n’a rien de passionnant : l’histoire d’une unité spéciale chargée de résoudre des affaires classées. Le héros devrait être la star de Giant, Joo Sang Wook.

Prévu pour la nouvelle chaîne JTBC, voilà un nouveau drama qui va faire du bruit : Padam padam the sound of his and her heartbeats. Le casting fait rêver : le talentueux Jung Woo Sung (Athena, A moment to remember), le charismatique Kim Bum (Boys Before Flowers), et la jolie Han Ji Min (Capital Scandal). Il s’agit d’une histoire d’amour entre un prisonnier et une femme, avec l’intervention d’un ange gardien.Ça devrait arriver début décembre.

Vous en voulez encore, des titres bizarres ? Voilà Fermentation Family. Est ce que ça sent bon ? On a quelques indices : la scénariste de Devil et Revenge, une histoire mystérieuse d’un gangster orphelin qui pour retrouver son passé, travaille dans un célèbre restaurant qui prépare le fameux kimchi (plat fermenté). On retrouvera notamment Park Jin Hee (The Woman who still wants to marry). Pourquoi pas… C’est pour mi-décembre, toujours sur la nouvelle chaine jTBC.

Pour les amateurs de sageuk (dramas historiques), qui sont nombreux, jTBC a également pensé à vous en vous proposant Queen In Soo. Situé dans la période Joseon, le drama vous racontera les habituelles intrigues politiques et les conflits entre les 3 femmes les plus influentes de cette période. Dans le rôle titre, Chae Si Ra, vétéran du genre. C’est prévu pour décembre.

Saving Madame Go Bong Shil (ou Go ! Mrs Go !) mise sur la popularité des korean idols. Au programme, les premiers débuts de Luna de F(x), et de Kim Kyu Jong (SS501), encadrés par des acteurs expérimentés comme Chun Ho Jin (City Hunter). Enfin, le réalisateur de The Legend et Bicheonmu devrait donner un peu de cachet à l’ensemble. Réservez vos soirées à partir de décembre sur CSTV pour une trentaine d’épisodes. L’histoire ? Une femme âgée d’une cinquantaine d’années s’installe à Séoul après la perte de son mari, et écrit des best seller.

A l’heure où j’écris ces lignes, le mini-drama Bang Ja Chronicles (The Servant) (CGV) devrait bientôt se terminer après 4 épisodes nous racontant une histoire d’amour inspirée du film The Servant. Ce film réécrivait avec audace le célèbre conte de la fidèle Chun-Hyang, qui préféra mourir plutôt que trahir son fiancé. Dans cette nouvelle version, c’est le serviteur qui séduit la belle à la place de son maître, et enchaine les leçons de séduction. On nous promet beaucoup de scènes dénudées, ce qui explique peut-être sa popularité dans les recherches sur internet. En tous cas le premier épisode a été un joli succès d’audience.

Grand nouvelle pour les fans de K-pop, What’s up devrait enfin arriver sur le petit écran le 3 décembre sur MBN. Pour rappel, cette série située dans le monde de la musique (et dont les premiers trailers faisaient penser à Fame), n’avait pas réussi à trouver sa place sur la grille. L’explosion récente des chaines de télé a changé la donne.

Diffusé également au début du mois de décembre sur MBN (le 5 décembre) , Vampire Idol a un pitch complètement délirant : un jeune vampire veut devenir une star de la pop. Il s’agit d’une sitcom qui devrait faire plus de 100 épisodes. Les amateurs de No Min Woo (My girlfriend is a gumiho) vont être ravis.

Et si l’univers des sitcoms coréennes vous plait, voici You’re here, you’re here, you’re really here (Come, Come, Absolutely Come), débutant au même moment sur la même chaine pour un nombre d’épisodes impressionnant (120). L’histoire est celle de trois personnes (un jeune homme et deux jeunes  femmes) qui décident de vivre sous le même toit. L’objectif avoué est de s’inspirer de la sitcom américaine Friends. Une tentative d’américanisation qui sera intéressante à visionner. Mais pourquoi je vous en parle ? Parce qu’il y a la sublime actrice de Soulmate, Lee Soo Kyung, bien sûr. Elle était parfaite dans cette « fausse » sitcom.

Enfin, si vous ne voulez pas vous engager dans une longue sitcom, MBN a également pensé à vous, avec Bolder by the day, l’histoire d’une famille de militaires. La série ne devrait compter qu’une cinquantaine d’épisodes.

Je passe sur Heaven’s garden, qui nous parle de réconciliation familiale à la campagne. Prévue sur Channel A pour le mois de décembre, la série n’a pour l’instant pas grand chose pour elle.

Channel A devrait également nous proposer une vraie success story, celle de Lee Young Suk qui a commencé à vendre des légumes dans un petit magasin et qui possède plus d’une trentaine de magasins dans le monde aujourd’hui. Ca s’appelle Bachelor’s vegetable store (ou Veggie Store) et c’est prévu pour fin décembre, avec le duo Wang Ji Hye (insupportable dans Personal Taste mais parait-il géniale dans Protect the boss) et Ji Chang Wook (Warrior Baek Dong Soo). Autant dire que le casting suscite de l’intérêt. Mais au final j’espère qu’on va suivre l’ascension du jeune homme, pour éviter le cliché du prétentieux riche et arrogant.

Au rayon des projets de la chaine pour décembre, le retour d’Eugene (Wonderful life, Baker King) avec le drama Color of woman est finalement compromis, l’actrice ayant préféré s’occuper de sa sœur victime d’un grave accident. Le héros sera interprété par Jae Hee (Three Dads, One Mom), qui revient de son service militaire obligatoire. Signalons surtout qu’il s’agit d’un drama qui aura la chance d’avoir une vraie équipe de scénaristes. Fini le scénariste qui travaille seul. On espère fortement que cela aura un impact positif dans l’écriture de cette romance.

On attend toujours des nouvelles de Jeon Woo Chi, le drama inspiré du film du même nom. Probablement abandonné, mais j’ai pas lu de confirmation.

Le projet de Choi Ji Woo, Medical College, ne semble pas avancer non plus.

Évidemment parmi les projets qui enflamment le net figure en bonne place Full House 2. Non, vous ne rêvez pas, le drama qui est à l’origine de la vague coréenne va avoir une suite. Enfin… on nous promet une nouvelle histoire, un casting différent, donc vous pouvez voir à quel point le produit est bien labellisé. Mais un tel nom fait encore vendre malgré sa qualité assez déplorable par rapport aux standards d’aujourd’hui (abus de flashbacks, longueurs, répétitions). Néanmoins c’est quand même le drama qui aura connu de multiples clones pendant des années. C’est prévu pour être diffusé en Mars au Japon, mais le casting n’arrête pas de bouger. Je suis plus que dubitatif, vous l’aurez compris.

Enfin, signalons le projet de drama Speed pour CSTV, situé dans l’univers des courses automobiles, et qui devrait réunir 3 chanteuses du groupe Girls Generation (Yoona, Yuri et Soo young). Le réalisateur d’Iris serait partant.

Au final, qu’en retenir ? Pour ma part ça sera probablement Hanbando, Padam Padam, Wild Romance, Lights and shadow.

Can’t Lose [Pilote]

Can’t Lose (encore appelé Can’t live with losing)  est une jolie surprise dans l’univers très formaté des comédies romantiques coréennes. Dans cette série qui a débuté fin Août 2011 sur une chaîne pourtant classique (MBC), il n’est pas question de trouver l’amour, mais plutôt… de le garder.

Eh oui, les précédentes séries se finissaient la plupart du temps par un mariage (et des bébés). Ici, l’histoire commence … un an après le mariage de deux avocats : Lee Eun Jae et Yun Hyung Woo. Leur première rencontre fut intense puisqu’ il s’agit à ma connaissance de la première fois où je vois des personnages coréens s’embrasser de suite. Cette volonté de moderniser les rapports humains se retrouve d’ailleurs dans la suite du récit, puisque nous verrons ces deux là comme un vrai couple, emportés par leur désir. Rassurez-vous, ce n’est pas HBO, vous ne verrez aucune scène dénudée, mais ça fait plaisir de voir des adultes consentants.

Enfin, quand je dis consentants, je m’avance un peu, puisqu’il y a de l’eau dans le gaz entre nos jeunes mariés (ils vont fêter leur premier anniversaire). On pourrait pointer du doigt leur mariage précipité (un mois après leur rencontre, quand même !), mais la série va plutôt se focaliser sur les caractères de chacun, comme le réussissent la plupart des dramas coréens, tout en faisant une jolie peinture d’un couple ordinaire.

Lui, Yun Hyung Woo (Yoon Sang Hyun, Oska dans Secret Garden), ne cherche pas le conflit. Il veut passer sur les disputes de la veille (et pour cela il n’hésite pas à faire le ménage, la cuisine…). Mais sa bonté le perd. Il ne résiste pas à la détresse des gens, prête de l’argent facilement, travaille gratuitement, ce qui fait qu’il assèche le compte bancaire. Mais il est resté fidèle à ses engagements : il veut travailler pour la bonne cause. Et lorsqu’il a rencontré sa femme, c’était cette conviction qui lui avait plu.

Elle,  Lee Eun Jae (Choi Ji Woo, Winter Sonata) est l’opposée de son mari. Désordonnée, elle ne range rien, ni dans le salon ni dans sa voiture. On pourrait lui donner une excuse : elle travaille énormément pour équilibrer les comptes, et elle est vraisemblablement très fatiguée.  Mais comme elle l’explique elle-même, son côté « pagaille » fait partie de sa nature.  Elle en a marre de passer pour la mauvaise personne parce qu’elle veut rapporter de l’argent dans son ménage, et elle refuse de travailler gratuitement. Elle a donc renoncé à leur rêve commun (travailler pour les pauvres), elle est obligée de devenir pragmatique.

Au quotidien, ces deux là vont se chamailler, s’épuiser. Et ce sont ces joutes verbales, ces disputes incessantes qui font tout l’intérêt de la série. Ces disputes sont drôles, sans être touchantes pour le moment (mais ça devrait venir). J’avais l’espoir de retrouver un peu le ton doux-amer d’Alone in Love qui traitait elle aussi d’un couple déchiré, mais la chronologie n’est pas la même. Lee Eun Jae et Yun Hyung Woo s’aiment encore, ils vivent ensemble, travaillent ensemble (dans la firme qu’ils ont créé), ils veulent juste essayer de sauver leur couple avant qu’il ne soit trop tard. Dans Alone in love, le couple est déjà séparé. Et ça change tout. Plutôt que d’expliquer les regrets, les méchancetés qu’on s’envoie entre ex, ici il y a encore de l’espoir.

Car, là encore, l’originalité du drama fait que nous n’avons pas de carré amoureux (en tous cas rien ne nous le laisse supposer dans les deux premiers épisodes). Les personnages secondaires gravitent autour du couple, mais celui-ci n’est pas en péril à cause de prétendants extérieurs, il est en péril car ces deux là sont parfois comme chien et chat.

Et pourtant, il s’aiment. On nous le montre plus d’une fois, ce qui m’a d’ailleurs assez surpris. Je pensais vraiment voir ce couple poussé à bout dès les premières minutes, mais quand ils arrivent à surmonter leurs colères, ces deux là font un joli couple. L’alchimie entre les deux acteurs y est pour beaucoup, même si j’ai eu du mal à me sentir à l’aise avec le jeu de la superstar Choi Ji Woo, aka plus grande pleureuse au monde. Entendons-nous bien : elle joue bien, c’est juste que je ne m’attendais pas du tout à elle dans ce rôle (il doit y avoir un lien avec les audiences désastreuses de la série). Choi Ji Woo incarne un personnage combattif, moderne, drôle, à l’opposé de son rôle dans Winter Sonata.

Et dès le départ, il en faudra de la volonté, de la ténacité, car beaucoup de choses les séparent dans leurs modes de vie, leurs caractères, ou même leurs affaires juridiques (heureusement ils ne s’opposent pas devant la cour pour le moment). Mais on comprend aussi très vite que d’autres obstacles encore plus grands les attendent : leurs belles-mères. Ah, les belles-mères… Pour Lee Eun Jae, difficile d’accepter la méchanceté et les remarques désobligeantes d’une personne qui ne pense qu’à l’argent et qu’à son propre confort (d’ailleurs le drama s’amuse le temps d’une scène à la représenter sous les traits d’un démon). Mais pour le moment, elle serre les poings, car comme toujours en Corée, on se doit de respecter nos aînés, quels qu’ils soient. Quant à Yun Hyung Woo, il ne connaît pas sa belle-mère puisque Lee Eun Jae a coupé les ponts avec sa maman pour une raison encore inconnue. Un constat pas si calamiteux que ça, vous me direz. Oui, mais ça serait oublier que le conflit qui oppose ces deux belles-mères, lesquelles ignorent leurs relations l’une envers l’autre. L’une veut garder son commerce, l’autre, qui a acheté l’immeuble, veut la faire partir. Devinez qui a besoin d’avocats ?

Si le drama n’est pas irrésistible de drôlerie, il a su parfaitement exploiter son sujet : les disputes de couple… et les astuces que chacun adopte pour éviter que ça ne dégénère. Et dans ce cadre là, si parfois ça marche (réactiver la libido, ne plus parler du passé, aider au ménage et à la cuisine), parfois, ça ne fonctionne plus. C’est ça le mariage. Chacun connaît les trucs qui ont servi à émerveiller l’autre. Avant c’était si simple, elle l’admirait, quand il faisait une manœuvre en voiture, ou quand il disait vouloir travailler dans un souci de Justice. Après mariage, les charmes de chacun deviennent ses tares, comme le dit justement un de ces autres maris, parti oublier sa triste vie.

C’est l’autre point positif du drama : il cherche à donner une image plus « réaliste » et mordante du mariage, en Corée. Yun Hyung Woo et Lee Eun Jae ne sont les seuls à se lamenter, à s’égosiller au karaoké, à boire pour oublier. Dans le parc, la nuit, de nombreux hommes pleurent en silence. Dans leur cercle d’amis, un autre couple bat de l’aile : lui ne rapporte pas d’argent, elle n’en peut plus. On remarquera au passage que la gestion des cordons de la bourse est une affaire sensiblement féminine qui tend vers la parité lorsque les deux membres du couple travaillent. (il faudra que je vous parle d’une de mes récentes lectures sur la vie en Corée, à des années lumières de la pensée simplifiée de nos chères féministes occidentales qui ne voient en la femme asiatique qu’une femme totalement soumise).

J’apprécie d’ailleurs beaucoup le discours à l’égard de nos héros, puisque comme dans toute dispute, les torts sont partagés. Il ne fait nul doute que le déséquilibre du couple trouve une partie de son explication dans le fait que chacun a du pallier, à sa manière, à l’insuffisance de l’autre. Finis les espoirs d’une vie remplie d’amour et de bonheur, nos deux tourtereaux doivent maintenant réajuster leurs comportements, et ça ne va pas être facile. Grâce à cet équilibre dans la description des torts de chacun, aucun personnage n’apparaît détestable, et comme vous le savez sans doute, c’est le secret du succès quand on s’attache à traiter les difficultés d’un couple.

Avec son sujet suffisamment original, son casting surprenant (Choi Ji woo en tête), grâce à l’absence de formatage, à sa description équilibrée des tensions à l’intérieur d’un couple, les deux premiers épisodes m’ont vraiment convaincu d’aller plus loin. Je regrette juste un manque d’émotion, la réalisation se faisant très discrète (les quelques mélodies sont jolies mais rares). Ah, et puis la belle-mère est malheureusement parfois un peu trop caricaturale pour s’intégrer au reste du récit jusque là bien équilibré. Alors bien sûr, la série n’arrive pas à la cheville d’Alone in love (son ton est bien trop différent, au fond et ça manque encore de subtilité), mais vous comprendrez qu’étant jeune marié, je me délecte de ce rapport de forces.

Sélection de dramas coréens à venir (printemps 2011)

Il était temps que je refasse une sélection, histoire d’y voir un peu plus clair parmi les nombreux dramas à venir. Ce coup-ci, ma présentation respectera un semblant d’ordre chronologique…

Comme souvent, ce sont les castings qui déterminent en grande partie l’attrait de la série, ne vous fiez donc pas trop aux pitchs qui manquent d’originalité.

A noter que je compte vous parler prochainement de Manny, la série de TvN, qui vient de débuter. L’histoire d’une nanny, qui est un homme (man + nanny = manny). Je suis curieux de voir le résultat, les premières critiques semblent plutôt bonnes. Dès que possible, le pilote sera critiqué ici.

The Greatest Love (MBC, 4 mai) : anciennement nommé the discovery of affection, ce nouveau drama des sœurs Hong devrait nous plonger dans l’univers d’un groupe de musique au sommet de leur talent, avec une chanteuse qui prétend être dans une relation avec une autre star. Le casting est intriguant, puisqu’il réunit Cha Seung Won (City Hall, Athena) et Gong Hyo Jin (Pasta). On devrait y trouver la colocataire d’Ha Ji Won dans Secret Garden, Yoo In Na, ainsi qu’une ex-chanteuse du groupe Baby V.O.X  (dont est issue Yoon Eun Hye), Lee Hee Jin. Les dramas des sœurs Hong font souvent des hits (cf. You’re Beautiful), ce drama est donc à surveiller de très près.

Baby-faced beauty signera le grand retour de Jang Nara après tant d’années passées en Chine. Ce drama sera diffusé sur KBS le 2 Mai et racontera l’histoire d’une trentenaire qui paraît très jeune, et qui se retrouve embauchée dans une société de design de vêtements. Pas de quoi être emballé…

KBS prévoit de diffuser le 8 Mai le mini drama (4 épisodes) Perfect spy ou l’histoire d’un homme que l’on prend à tort pour un espion et un meurtrier. Le casting ne me dit rien du tout, mais on n’est pas à l’abri de bonnes surprises dans ce genre de projets. En effet, si ça peut se rapprocher de la qualité de certains drama special de KBS, ça peut tout de même se révéler intéressant.

Romance Town (ex Maids) prévu pour le 11 Mai sur KBS parle d’une domestique fière et travailleuse. Ce n’est évidemment pas sur l’histoire qu’il va falloir se pencher, mais davantage sur le cast, avec Sung Yu Ri (Hong Gil Dong) et notamment Kim Min Joon (Someday).

Mais le véritable évènement de ce mois de Mai sera sans conteste le drama Lie To Me (à ne pas confondre avec la série américaine du même nom), qui devra arriver le 9 Mai sur SBS. Avec de tels acteurs, impossible de lui dire non. Yoon Eun Hye (Coffee Prince) revient enfin à la télévision et Kang Ji Hwan (Coffee House) sera son partenaire. Yoon Eun Hye incarnera une jeune femme qui prétend être mariée avec lui. Je croise les doigts pour une comédie romantique à la hauteur de leurs talents !

Je passe sur les dramas de plus de 100 épisodes comme the women of our home (kbs) ou while you were sleeping (sbs)…

L’autre drama attendu avec fébrilité est prévu pour le 25 Mai sur SBS, c’est City Hunter. Oui, vous ne rêvez pas, j’en avais déjà parlé lors de ma précédente sélection, c’est bien l’adaptation « live » du célèbre manga. Ryô Saeba (« traduit » par Nicky Larson en français) sera interprété par Lee Min Ho (Personal Taste, Boys over Flowers). Les fausses affiches – en attendant la vraie – pullulent sur le net, j’en ai mis une que j’aime beaucoup. Lee Min Ho aura pour partenaire Park Min Young qui a pris du galon depuis Sungkyunkwan Scandal. Les premières photos de tournage montrent le héros à dos … d’éléphant !

Peu de choses filtrent pour un autre drama du mois de Mai sur KBS, Sweet Palpitations  (ex Sweet Pitapat). Tout juste sait-on qu’il s’inspirerait du très long drama Glad to love you (où des familles qui se détestent doivent apprendre à vivre ensemble après le mariage de leurs enfants).

Sur MBC le 30 Mai, nous devrions avoir une autre histoire de menteuse, avec Ripley. L’histoire est inspirée du cas réel d’une professeur ayant fait croire qu’elle était diplômée de Yale. Lee Da Hae a le rôle titre. Je n’ai jamais été fan de l’actrice même si j’ai aimé My Girl à l’époque. Non, ce qui m’intéresse, surtout, c’est le retour de Kang Hye Jung (Flowers for my life, Welcome to Dongmakgol, Old Boy). Un an après la naissance de son enfant, elle revient enfin dans le monde des dramas. Bon ce n’est qu’un second rôle, mais c’est mieux que rien. Autre atout du drama, la présence de Micky Yoochun, après son carton dans Sungkyunkwan Scandal.

A côté Miss Ajumma et son histoire de femme divorcée paraît bien plus fade, avec son maigre cast et les premières armes du réalisateur. Pourtant c’est un sujet encore bien trop rare à la télévision coréenne. C’est prévu pour le 30 Mai sur SBS pour les plus curieux et les plus courageux. Pour info, une Ajumma est une femme en âge d’être mariée.

You’ve Fallen for me ( ex Festival), le 29 Juin sur MBC m’intéresse davantage. Certes, c’est encore un drama dans le domaine de la musique, mais il s’agit surtout, semble-t-il,  d’une rencontre amoureuse de deux genres musicaux différents (traditionnel et moderne). Le casting est aussi la réunion de deux acteurs de You’re Beautiful (la sympathique Park Shin Ye et et le fade Jung Yong Hwa) ce qui en fait tout de même un drama à surveiller. C’est pour le 29 juin sur MBC.

Le 30 Juin sera l’occasion de tester la nouvelle série de TvN, I need romance. L’histoire de femmes libérées, à la Sex and the City. Le casting ne me dit pas grand chose, mais si le ton est à la hauteur de son ambition, vu que nous ne sommes pas sur les chaînes traditionnelles, ça peut donner quelque chose.

En Juillet sur SBS nous devrions pouvoir voir un fusion sageuk (un drama historique avec un « jeune » cast, comme Damo). Honorable Baek Dong Soo est issu d’un manhwa (manga coréen). Au programme, donc, arts martiaux et conspiration pendant la période Joseon. Des rumeurs laissent penser que Kim Bum (Boys over flowers) pourrait remporter le premier rôle. De quoi s’assurer une bonne audience ?

Autre sageuk en préparation pour le mois de Juillet sur KBS, King Gwanggaeto the great, qui devrait donc parler de ce personnage historique célèbre roi de goguryeo qui réussit à unifier les 3 royaumes de Corée (en l’an 400 après JC).

Toujours pour le mois de Juillet, le retour d’Han Ye Seul (Tazza, Will it snow at christmas) dans le drama de KBS Spy Myung Wol. Elle y incarnera une espionne nord-coréenne chargée d’enlever une star de l’Hallyu. Mais évidemment, les choses ne sont jamais si simples. Elle va tomber amoureuse… de sa victime. Oui le pitch rappelle un peu le sympathique film Spy Girl, sorti en 2004 avec Kim Jung Hwa (Life is beautiful) et Gong Yoo (Coffee Prince). En fonction du casting du lead in masculin, ça pourrait donc se révéler intéressant. Et pourquoi pas un acteur qui jouerait son propre rôle ? Je croise les doigts.

Prévu désormais pour le 14 septembre sur SBS, Tree with Deep Roots a désormais les scénaristes de Queen Seon Duk. Encore un drama historique, cette fois basé sur le roi Sejong qui inventa l’alphabet coréen moderne. Au programme de l’adaptation de ce bestseller : une sombre histoire de meurtres d’universitaires. On peut raisonnablement penser que le drama sera fastueux comme l’était Queen Seon Duk. D’ailleurs, les chaînes se sont battues pour obtenir le projet, preuve de la confiance dans les capacités des auteurs. Le casting est en cours mais Jang Hyuk (Windstruck) est fortement pressenti. C’est une bonne nouvelle, j’aime beaucoup l’acteur. Peut-être aura-t-il un rôle à la mesure de son talent.

Octobre sera le retour d’ Ha Ji Won, qui décidément n’arrête pas de tourner. Le nom du projet ? Hanbando, ou Korean Peninsula. Tournage prévu cet été pour ce drama à fort budget -9 millions de dollars- qui parle d’une Corée… réunifiée ! S’agit-il d’un univers alternatif ? Décidément les coréens aiment bien modifier le régime politique de leur pays (par exemple, Goong rétablissait une monarchie au pays du matin calme). Le très bon Jang Dong Gun (Taegukgi) sera le président de ce nouvel état et je ne doute pas une seconde de ses capacités, Ha Ji Won sera sa partenaire, et JaeJoong (Sunao ni narenakute) le chef de la National Intelligence Service. On peut déjà prévoir de nombreuses scènes d’action et de coûteux effets spéciaux. Échappera-t-on aux défauts d’autres blockbusters d’action comme Iris ? Espérons-le…

God’s Quizz aura droit à une seconde saison en Octobre. Pour rappel, cette série médico-légale avait été diffusée l’année dernière sur OCN.

Pour le reste, d’autres dramas pré-produits attendent désespérément une date de diffusion. Birdie Buddy, What’s up, The Musical (cf ma dernière sélection) ne réussissent pas à trouver de la place dans les grilles. Une situation pour le moins énervante quand on sait à quel point les deux derniers dramas sont attendus par les fans.

Certaines productions se sont même arrêtées, comme Poseidon à cause des conditions de tournage, mais également à cause du manque de confiance dans le résultat à l’écran. Il est probable que ce drama soit finalement annulé lui aussi car impossible de tourner en « live ».

On attend toujours des nouvelles de Could it be fruit Candy annoncé il y a maintenant 2 ans (!!), ce qui inquiète les fans de Go Ah Ra.

Ca n’avance pas non plus pour le sageuk de MBC, Onjo Biryu, ou la superproduction Jeon Woo Chi – tiré du film et sans diffuseur pour le moment.

Toujours pas de nouvelles du retour d’Han Ji Min (Capital Scandal) devant l’écran pour le drama familial de KBS, Shower, annoncé en fin d’année dernière.

Le sort de Faith est également incertain, après les départ successifs des lead in. (Kang Ji Hwan a finalement rejoint Yoon Eun Hye pour Lie To Me). Le budget de cette série médicale historique est colossal (28 millions de dollars). Le coût serait du essentiellement aux effets spéciaux. J’avoue être curieux de voir si ça se rapproche d’un Jin. Il reste quelques noms pour porter le projet  : le producteur de The Legend, ou Lee Philip. Ce qui n’est pas rien. Mais le tournage aurait du commencer au mois d’Avril et plus rien ne bouge faute de casting. Je crois qu’il vaut mieux ne rien dire de plus pour ne pas transmettre la poisse. En tous cas je sais que cette nouvelle ne fera pas plaisir à quelqu’un…

Entre temps, un nouveau projet a vu le jour : Medical College, qui comme son nom l’indique est un mélodrame dans l’univers des étudiants en médecine. Ce drama marque le retour de la superstar Choi Ji Woo (Winter sonata). On ne sait pas encore quelle chaîne va le diffuser.

Au final,  je retiens 5 dramas vraiment alléchants : Lie To Me (loin devant), The Greatest Love, You’ve fallen for me, Ripley, City Hunter…  De quoi oublier ces derniers mois plutôt décevants ? En tous cas l’incertitude qui plane sur de très nombreux projets n’est pas très rassurante. Sans parler de crise dans le monde des dramas coréens, il y a là matière à réflexion sur le mode de production et de diffusion actuelle, les sommes mises en jeu étant de plus en plus importantes. Doit-on sacrifier le polissage de la série en tournant « live » et en faisant les effets spéciaux à la dernière minute ? Ou risquer le tout pour le tout en produisant entièrement un drama soigné mais qui ne verra peut-être jamais son public ?

EDIT : Pour retrouver une sélection des dramas à venir cet hiver 2011, vous pouvez aller ici.