Mom [Pilote]

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Nouvelle comédie de Chuck Lorre (Big Bang Theory) sur CBS, et donc forcément la cible de ses détracteurs, Mom va-t-elle trouver le chemin du rire ?

J’ai une drôle de relation avec les sitcoms de Chuck Lorre. Car Two and a half men m’a consterné, et Mike and Molly était bien trop grasse pour moi.  Seule réussite – flamboyante : Big Bang Theory, qui m’avait vraiment tapé dans l’œil avec son pilote original et ses geeks stratosphériques. A l’époque, les répliques n’étaient pas encore là, et les dynamiques entre les personnages ont su évoluer de la meilleure des façons, en incorporant peu à peu des personnages féminins sans perdre leur public de base.

mom anna faris

Pour Mom, je reste sur mes gardes. Ce n’est certes pas aussi bas du front que Mike And Molly ou Two and a Half Men, mais le sujet (les mères qui sont loin d’être des modèles) s’avère finalement bien trop conventionnel pour convaincre. Des mères alcooliques, droguées, on en voit déjà dans des séries comiques, et Chuck Lorre aura beau essayer de s’en défendre dans son texte habituel à la fin de l’épisode, sa sitcom Mom est tout sauf originale.

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Pire, ses répliques sont finalement assez pauvres, et pour quelques unes qui touchent leur but, il faut se farcir une bonne dizaine de ratées. La comédie utilise d’ailleurs davantage ses dialogues que l’humour visuel, ce qui aurait pu être sa force avec des échanges plus vifs et ciselés. Rien d’inquiétant, tout de même, vu les progrès qu’a pu faire Big Bang Theory, j’ai tendance à être plus souple.

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Mais l’atout de la série, ce n’est ni son sujet, ni ses gags, c’est plutôt la manière de décrire ses personnages. En évitant l’excessif, les auteurs ont surtout réussi à rendre leurs personnages plus humains et plus attachants. Et pour parfaire leurs intentions, ils ont utilisé de bonnes actrices : Allison Janney et Anna Faris. Certes, elles font comme elles peuvent avec un matériel primaire, mais elles arrivent à dégager instantanément une sympathie qui manque à la plupart des nouvelles comédies.

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Le chemin est encore (très) long, mais j’ai envie de donner quelques épisodes de plus pour voir ce que ça peut donner, avec une réserve de taille concernant la révélation finale, très décevante. Je ne pense pas aller bien loin, mais vu la rentrée des comédies, je ne peux plus faire la fine bouche…

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[Pilote US] Mr Sunshine

Mr Sunshine ou le retour de Matthew Perry dans une comédie. Autant dire que les fans de Friends (dont je fais partie) attendaient ce pilote avec impatience. Mais le trailer m’avait passablement refroidi lors des upfronts : quelques gags, mais rien d’attrayant mis à part le cast.

Qu’en est-il avec ce pilote ? Commençons par les bonnes choses : le casting. Allison Janney vole la vedette à Matthew Perry dans toutes ses apparitions, dans le rôle de la présidente Crystal Cohen, qui possède le Sunshine Center, une arène qui accueille toutes sortes d’évènements sportifs et de spectacles. Oui Allison est douée pour la comédie. Mais qui en doutait vraiment ?

Dans le rôle de Ben Donovan, le manager qui doit rattraper ses gaffes tout en essayant de ne pas trop s’impliquer dans sa vie intime, Matthew Perry fait son boulot de façon honnête, mais je dois dire qu’il est desservi par la platitude des dialogues du pilote. Et je suis gentil. Parce que parfois je me suis demandé si je n’avais pas saisi certaines blagues tellement j’ai eu du mal à en sourire.

Car au fond le problème du pilote c’est ça. Un cast extrêmement sympathique, un endroit parfait pour écrire de bonnes histoires (l’ arène), mais des gags d’une médiocrité absolue. Si tant est qu’on puisse parler de gags. C’est en effet le vide abyssal, mis à part la séance photo qui tourne mal.Et il faudra dire aux scénaristes qu’un éléphant dans une pièce ça fait rire les enfants de moins de 6 ans, et guère plus.

On pourrait se dire que si l’on ne rit pas dans une sitcom, on peut parfois être ému. C’est le deuxième problème de l’épisode. Rien n’est fait pour rendre le personnage de Ben Donavan attachant. Pire, il est décrit comme un type qui se contrefout des autres, jusqu’au jour où il s’aperçoit que son manque d’implication lui coûte sa petite amie. Ben oui, mais bon, on va pas pleurer pour lui, hein.

Au final, même si on ne veut pas se l’avouer, Mr Sunshine est loin d’être une réussite. Et puis il y a des choses qui aident à comprendre ce manque de finition : la chaîne aurait du payer une lourde pénalité si le pilote n’avait pas donné une série. Il faut croire que la série, paresseuse, ne compte que sur son cast et ses guests (au vu des annonces notamment, j’attends Lizzy Caplan ; et le pilote montre déjà Jorge Garcia dans un rôle inutile). Exceptionnellement, je regarderai un peu la suite. Oui je suis faible. Mais pessimiste.

Upfronts 2010 : ma sélection

Il est toujours hasardeux de faire des pronostics sur la base de trailers, de pitchs, de casting ou de réalisateurs. Mais quand on est fan de séries, ça fait partie du plaisir, de se dire que peut-être cette série-ci ou cette série-là sera une de mes grandes joies télévisuelles la saison prochaine.

Je ne vais donc pas vous parler des upfronts en totalité, mais juste de ce qui est susceptible de m’intéresser. Je suis prêt à me renier la saison prochaine, ne vous inquiétez pas.

On commence avec la CW, qui nous offrira un remake de Nikita, avec Maggie Q. Pour ceux qui ont vu Naked Weapon, je pense qu’il y a là de quoi fantasmer un peu sur une série d’action sexy. Et puis il y a aussi Shane West (Once and Again), un acteur que j’aime beaucoup, et Melinda Clarke (The OC), Xander Berkeley (24). Évidemment il faut relativiser, on est sur la CW, comme le prouve ce trailer mal monté. Mais peut-être aura-t-on une belle surprise ?

On continue avec ABC, qui nous offre une comédie avec Matthew Perry, qui incarne le manager quadragénaire d’une arène sportive. Ça s’appelle Mr Sunshine, et on y trouve également la talentueuse Allison Janney (The West Wing) et la jolie Andrea Anders (Better Off Ted). Le trailer donne un aperçu du potentiel comique, mais comme toujours difficile de juger. A tester, donc.

Sur ABC toujours : Happy endings semble être une comédie plus conventionnelle sur un groupe d’amis de longue date qui a vécu dernièrement la séparation d’un de leur couple. Les gags ont l’air vus et revus, mais je trouve que ça reste sympathique. On y retrouve notamment Elisha Cuthbert (24) et Eliza Coupe (Scrubs).

Du côté drama, chez ABC, je retiens 2 nouveautés. La première ne surprendra personne, No ordinary Family semble être la série qui fait le plus de buzz actuellement. Mais je tempère cet enthousiasme, parce que si le cast est plus qu’alléchant (Michael Chiklis (The Shield), Julie Benz (Buffy,Angel, Dexter), Autumn Reeser (The OC)), je trouve malheureux qu’on nous raconte encore une histoire de super-héros qui découvrent des pouvoirs, qui vont devoir se cacher et qui vont lutter contre le crime. Tout ça dans l’objectif de nous montrer avant tout des effets spéciaux (d’après la bande-annonce en tous cas). (Peut-être que The Cape, une autre série de super-héros sur NBC, sera meilleure, mais la bande annonce ne donne pas du tout envie, malgré la présence de Summer Glau)

Enfin, je retiens aussi Off The Map. Soyons clairs, j’ai pas adhéré à Private Practice. Alors quand Shonda Rhimes (Grey’s Anatomy) nous a proposé encore une nouvelle série médicale, j’étais un peu circonspect. Mais la présence de l’excellente Caroline Dhavernas (Wonderfalls) a suffi à me redonner de l’intérêt. Et le reste du cast n’est pas mal non plus : Jason George (what about Brian), Enrique Murciano (Without a trace). Reste à voir si transporter de jeunes médecins dans la jungle au milieu de nulle part a un véritable intérêt scénaristique.

Du côté de NBC, je retiens également la série comique Friends with Benefits. Oui, je sais encore une série sur des amis qui ont couché, couchent, ou coucheront ensemble. Il n’empêche, la série a du potentiel : l’extraordinaire Ryan Hansen (Veronica Mars, Party Down), Danneel Harris (One Tree Hill), et aussi Fran Kranz qui retrouve un joli rôle après sa révélation dans Dollhouse. Et quand on sait qu’il y a derrière tout cela les personnes à l’origine d’Arrested Development et du film 500 Days of Summer, il y a de quoi être curieux.

Toujours au rayon des séries comiques, Outsourced nous promet une fois encore le décalage entre une société occidentale et orientale. Ca a l’air assez drôle, et rafraichissant. A voir sur la longueur, évidemment, en espérant qu’on ne tombe pas dans une déferlante de clichés. Mais le pitch de base est vraiment intéressant : un américain est obligé d’aller en Inde pour diriger une équipe dans un Call-Center. Il est juste dommage que l’acteur principal soit un peu transparent, mais ça n’est qu’une première impression, bien sûr. En tous cas j’ai hâte de voir le résultat. La série bénéficie d’un bon buzz pour l’instant.

Du côté drama, la série que j’attends le plus cette saison est The Event. Jason Ritter au coeur d’un complot gouvernemental, ça me botte bien. Bien sûr rien de bien original sur le fond, mais j’adore Jason Ritter, génial dans tous ses rôles (Joan of Arcadia, The Class, Parenthood). Et puis les séries feuilletonnantes se font de plus en plus rares. La bande-annonce est particulièrement soignée et efficace. Vous rajoutez à cela Laura Innes (ER), un Scott Patterson méconnaissable (Gilmore Girls), Zeljko Ivanek (Heroes)… Je suis impatient de voir ça.

Enfin, alors que les rumeurs d’un remake d’Alias non feuilletonnant font grand bruit, JJ Abrams propose sur NBC Undercovers un cocktail à la Mr & Mrs Smith. Une série d’action-espionnage autour d’un couple d’espions qui assument vouloir le grand frisson. Des inconnus en tête du casting, des explosions, en bref, du savoir-faire. J’espère que Chuck n’a pas du souci à se faire.

Passons maintenant à la Fox, qui pour le coup, n’a que des séries comiques qui m’intéressent.

Vous y avez cru ? Mais non ! Bien sûr, Ride Along le nouveau drama de Shawn Ryan (The Shield) figure en tête de liste de mes priorités. Avec un tel savoir-faire aux commandes, on se dit qu’on ne peut pas être déçu, même si la bande-annonce n’en montre pas trop. Et puis Jennifer Beals (Flashdance) à la tête de la police, voilà de quoi être curieux.

J’en arrive maintenant aux comédies de la FOX :

Raising Hope est en quelque sorte la résurrection de My Name is Earl. Normal, avec Greg Garcia aux commandes. On y retrouve le même humour un rien redneck et trash, le même genre de caractères, dans une histoire sur un père qui doit s’occuper de son bébé tout seul… et à l’aide de sa famille pas très coopérative. Ca me fait très plaisir de voir Garrett Dillahunt dans un rôle à contre-emploi (il m’avait épaté dans Terminator : the sarah connor chronicles), et de revoir Shannon Woodward (the Riches). La bande-annonce parle d’elle-même :  c’est vraiment très drôle, mais ils risquent de mettre les services sociaux et les associations familiales en colère.

Enfin, dernière série à avoir attiré mon attention sur la FOX : Running Wilde. Forcément, c’est écrit Arrested Development en gros, je ne pouvais passer à côté. L’excellent Will Arnett incarne un riche playboy qui tombe amoureux d’une alter-mondialiste , jouée par Keri Russell (Felicity). Si sur le papier ça semble très bon, je trouve que le trailer qui a été diffusé ne montre pas beaucoup d’alchimie entre les deux protagonistes. Difficile d’intégrer Will Arnett tant son jeu est « à part ». Mais nous verrons bien, ça peut être une des surprises de la saison.

Pour terminer, un petit tour du côté de CBS :

Même si Bleep my dad says bénéficie de beaucoup de buzz avec cette histoire inspirée d’un compte Twitter, j’ai trouvé ça trop plat pour me donner envie de regarder, William Shatner ou non. Enfin, alors que Chuck Lorre est aux commandes, je m’attendais à un meilleur « Mike and Molly » dont la preview n’est pas du tout drôle.

Du coup, la seule nouveauté un tant soit peu attirante est le remake d’Hawai police d’Etat : Hawaii Five O. Je sais, remake + Alex O’ Loughlin, ça donne de quoi avoir peur. Mais la bande annonce est particulièrement efficace. Si, si, vous n’avez pas l’air d’y croire, j’étais moi-même circonspect, mais ça l’air d’être de bonne tenue : Et puis j’aime beaucoup Daniel Dae Kim (Lost) et Grace Park, (Battlestar Galactica) donc je ne pense pas les louper.

Au final, mes 5 plus grandes attentes seraient donc The Event, Off The Map, No ordinary family, Undercovers, Ride Along. Mais si ça se trouve, j’ai écarté dans cette sélection une série qui va me faire chavirer. Suspense !